Proyecto de reforma a la Ley de Turismo pasa a conciliación

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Entre las medidas aprobadas se encuentra la eliminación del pago de la sanción para la reactivación del Registro Nacional de Turismo (RNT) hasta marzo del próximo año y apoyos para la recuperación de San Andrés.

El proyecto de ley que modifica la Ley General de Turismo y busca promover la sostenibilidad, formalizar el sector y aportar para la recuperación y reactivación de la industria turística -una de las más afectadas por la pandemia- fue aprobado este jueves en plenaria del Senado.

Entre las medidas que fueron aprobadas se encuentran la reducción del IVA en los tiquetes aéreos que pasará del 19 % al 5 % hasta el 31 de diciembre de 2022, suspensión transitoria del pago de la sobretasa a la energía para los prestadores de servicios turísticos de los subsectores hotelero, alojamiento, eventos y parques y la reducción transitoria del impuesto al consumo al 0 %. También se elimina el pago de la sanción para la reactivación del Registro Nacional de Turismo (RNT) hasta marzo del próximo año.

Además, se incluyeron nuevas herramientas de apoyo para San Andrés, Providencia y Santa Catalina como el US$0,5 -de los US$15 que se pagan de impuesto nacional al turismo- para invertir en la competitividad, promoción e infraestructura del departamento de San Andrés y otros US$0,5 directamente para la reconstrucción de Providencia y Santa Catalina durante 2021.

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También se aprobaron herramientas de atracción de inversión en el sector mediante la ampliación de la tarifa especial del 9 % del impuesto sobre la renta para la construcción de hoteles nuevos, parques temáticos nuevos y remodelación de estos. De igual manera, el tiempo de construcción se amplió de 4 a 6 años. Además, en este beneficio se incluyeron los servicios prestados en nuevos centros de asistencia para el turista adulto mayor.

“Este paso definitivo para el proyecto de ley que modifica parcialmente la Ley General de Turismo, da cuenta de la urgencia con la que se atendió este proyecto y demuestra que desde el legislativo y el ejecutivo estamos uniendo fuerzas para sacar la industria turística adelante, mucho más con lo ocurrido en días pasados en San Andrés, Providencia y Santa Catalina y en el resto del país a causa de la ola invernal. Las herramientas dadas en este proyecto, para el corto, mediano y largo plazo, serán determinantes, no solo para que retomemos y superemos el gran camino con el que venía el turismo en 2019, sino para fortalecerlo en aspectos de sostenibilidad y responsabilidad, para así ofrecer un turismo de talla mundial”, dijo José Manuel Restrepo, ministro de Comercio, Industria y Turismo.

Por su parte, Julián Guerrero Orozco, viceministro de Turismo le agradeció a los senadores y representantes a la Cámara por la celeridad con la que se discutió este proyecto, “ya que es crucial para sacar adelante nuestro sector turístico que hoy necesita, más que nunca, de nuestro apoyo y trabajo conjunto. De la mano, no solo de Congreso, sino también de los gremios y diferentes actores del sector, logramos una discusión profunda, amplia y participativa que se verá reflejada en el articulado final, en donde a corto plazo se dan herramientas para mitigar los efectos de la coyuntura, y en el mediano y largo plazo se dan más elementos para la formalización con miras a una mayor calidad y competitividad. Además de fortalecer la sostenibilidad y responsabilidad del sector en el largo plazo para posicionarnos como destino, también buscamos que muchas más personas encuentren fuentes de empleo en el turismo”.

Christian Moreno, congresista del partido de la U. y coautor del proyecto, dijo que la aprobación del proyecto permitirá reactivar “la economía de manera muy fuerte en el sector turístico para bien del país y traerá grandes beneficios para los empresarios y para los viajeros. La ley aclara y hace una mejor definición de los diferentes tipos de turismo, garantiza un turismo sostenible y tiene un paquete de medidas tributario que permitirán una mayor competitividad. Todas estas medidas servirán para que el turismo siga creciendo de manera sostenible en Colombia”.

Por su parte, Ruby Chagüi, senadora del Centro Democrático, aseguró en su cuenta de Twitter que la tarifa de 0 % del impuesto nacional al consumo durante 2021 “dará un empujón a los más de 130.000 bares y restaurantes del país para que puedan recuperarse y seguir en funcionamiento”. Agregó que en la potencia aprobada este jueves “incluimos la exclusión del IVA para la comercialización de artesanías colombianas hasta el 31 de diciembre de 2021″.

La senadora también dijo que el “turismo empodera a las comunidades, ofrece trabajo y oportunidades, y representa el 3,8 % del PIB nacional y el 7,8 % del empleo”. De acuerdo con cifras de los gremios, por la pandemia se han perdido más de dos millones de empleo y más de $18,6 billones.

Paula Cortés Calle, presidente ejecutiva de la Asociación Colombiana de Agencias de Viaje y Turismo (Anato), señaló mediante un comunicado que la ley tiene “el objetivo de abrirles las puertas a un sector más competitivo hacia la reactivación. Igualmente, lo convierte en una pieza clave de apoyo a San Andrés, un destino cuya principal actividad económica es el turismo y que se vio afectado por la ola invernal”.

Por su parte, Gustavo Adolfo Toro Velásquez, presidente ejecutivo de la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (Cotelco), mencionó que el proyecto demuestra que desde el legislativo y el ejecutivo “se está trabajando en equipo para aportar al fortalecimiento de la industria turística, especialmente ahora para enfrentar las circunstancias del presente año y los hechos ocurridos hace un par de semanas en nuestro archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina que tuvo un capítulo especial en el proyecto aprobado. Estamos seguros de que los beneficios consignados en el documento final, representarán un importante apoyo a la reactivación del sector”.

Respecto a las plataformas tecnológicas que prestan servicios turísticos, estas tendrán que contar con el RNT. El registro es gratuito y se puede hacer en línea. Este aspecto tiene el objetivo de ‘equilibrar la cancha’ y proteger a los consumidores.

En temas de sostenibilidad, Mincomercio anunció que se vinculará a la Iniciativa Mundial de Turismo y Plásticos, y se adoptarán medidas de mitigación y adaptación al cambio climático dirigidas a minimizar la huella de carbono. También se contemplan descuentos en renta para inversiones realizadas en control, conservación y mejoramiento del medio ambiente y medidas especiales para contrarrestar la erosión marítima en los municipios que tengan zona costera o de playas.

Por otro lado, se fortalecerá la seguridad de los turistas a través de la existencia de personal de rescate o salvavidas en las playas turísticas y la ampliación de las oportunidades de formación como guías de turismo a las comunidades y habitantes de los diferentes territorios del país, mediante el reconocimiento de sus saberes.

En una entrevista con este diario, el viceministro de Turismo explicó que el proyecto también incluirá turismo de memoria. “En muchos países que han vivido procesos trágicos de su historia, asociados con temas de violencia, se ha aprovechado el turismo como parte del esfuerzo para contribuir a la reconciliación y unidad nacional. Por ejemplo, en Alemania, con el trasfondo de la Segunda Guerra Mundial, hay turismo que se puede hacer en los campos de concentración. Es un tipo de turismo no tanto de entretenimiento, sino de enriquecimiento personal. El artículo busca que el Gobierno pueda promover y fomentar ese turismo en distintos lugares del país para que en una clave positiva se conozca de esa experiencia dolorosa que tuvo el país”.

Tras el paso del proyecto por el Congreso de la República, pasará a conciliación y luego, a sanción presidencial.

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