Recuperación del río Magdalena toma forma

Nueve consorcios internacionales mostraron su interés en la rehabilitación de la vía fluvial. En tres años, la profundidad deberá ser de 7 pies.

En tres años un convoy de barcazas podrá movilizar sin problemas por el río Magdalena 7.200 toneladas de carbón, para lo cual se utilizan hoy 2.400 tractomulas.

Así lo señaló el director de Cormagdalena, Augusto García, al anunciar que el 7 de mayo se conocerán las firmas precalificadas para pujar por el contrato de $1,2 billones que busca garantizar la navegabilidad por el río durante 10 años y con un calado mínimo de 7 pies ( 2,16 metros). Sin embargo, García agregó que el martes presentará un informe preliminar en el que se habilitará o descalificará a los nueve consorcios que presentaron su intención de participar en la licitación para recuperar la navegabilidad del río.

Asimismo explicó que actualmente se moviliza un millón de toneladas de carga por el río y que la proyección es que para finales del actual gobierno se puedan transportar 6 millones de toneladas, especialmente de carbón y combustibles líquidos.

Para llevar a cabo este proyecto, que se desarrollará mediante un acuerdo público-privado (APP), el Estado aportará $1 billón y los $200.000 millones restantes serán puestos por los 128 municipios que están en la zona de influencia del río y por la petrolera estatal Ecopetrol.

El consorcio ganador deberá encauzar el río entre La Dorada (Caldas) y Barrancabermeja (Santander), permitiéndole tener un solo caudal, con lo cual se podrá transitar hasta Barranquilla sin inconvenientes.

El funcionario explicó que las obras de encauzamiento en los tramos La Dorada-Puerto Berrío y Puerto Berrío-Barrancabermeja tendrán un costo de US$400 millones y que en el mantenimiento de la profundidad a lo largo del río se invertirán US$200 millones.

En el Magdalena hay actualmente 20 concesiones portuarias, de las cuales sólo opera la de Barrancabermeja, pero contando a Barranquilla ese número se eleva a 40, que sólo entrarán en operación una vez se concluyan las obras de encauzamiento y dragado.

Entre las nueve empresas chinas, belgas, holandesas, españolas, brasileñas, ecuatorianas y nacionales participantes (ver listado) ha generado gran interés la inversión hecha por compañías en embarcaciones y desarrollo de los puertos que están en construcción, en los que se invertirán cerca de US$1.000 millones, explicó García.

El Magdalena tiene una longitud de 1.540 kilómetros, de los cuales 886 son navegables, entre Puerto Salgar y Barranquilla. El área de la cuenca es de 257.440 kilómetros cuadrados, un equivalente cercano a la superficie de Gran Bretaña.

Esta cuenca representa el 23% del territorio nacional, donde habitan 35 millones de personas de 728 municipios localizados en los departamentos de Huila, Tolima, Cundinamarca, Caldas, Boyacá, Santander, Norte de Santander, Cesar, Magdalena, Bolívar, Sucre, Córdoba, Quindío, Risaralda, Valle y Cauca.

En la cuenca del Magdalena se encuentra prácticamente el 98,4% de las manufacturas del país, el 92% de la producción agrícola, el 72% de la ganadería, el 62% de la generación de energía eléctrica, el 40% del carbón y el 16% del petróleo, junto con la totalidad de su refinación.

jchacon@elespectador.com

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