TAP ya no está en venta

El buen momento de la economía colombiana y el creciente interés por los negocios y el turismo incidieron para que la compañía pensara en venir. Tendrá cuatro vuelos a la semana.

Fernando Pinto, presidente global de la aerolínea TAP, le apostó a Colombia por ser un país con un mercado aéreo importante y en crecimiento. / Cortesía

El buen momento que vive la economía colombiana fue la principal razón que tuvieron los directivos de la aerolínea estatal portuguesa TAP para venir a Bogotá.
Así lo cree su presidente, Fernando Pinto, quien explicó que Bogotá se convertirá en puente para expandirse por Suramérica, pese a que ya tiene presencia en Venezuela y Brasil.

TAP estuvo en la mira de Germán Efromovich, propietario de Avianca, aerolínea que se convertirá en su socio para distribuir a los viajeros en la región, pero el ejecutivo, desde Lisboa, dejo claro que ya no está en venta y que, al contrario, con su plan de expansión comenzarán a volar desde el 1º de julio con cuatro vuelos a la semana a Bogotá en un avión A330.

¿A qué obedeció la decisión de venir a Colombia?

Cuando hablamos de destinos, vimos el gran crecimiento que tiene Colombia en turismo y movimiento aéreo. Pero la principal razón son los negocios que se vienen incrementando entre Colombia y Portugal. Hay muchos empresarios interesados en ir a Colombia y también en venir a Portugal.

¿La crisis económica que vive Europa los hizo mirar hacia Latinoamérica?

A pesar de la crisis financiera, TAP continuó en alza. En los últimos años creció algo así como 8%; fue la empresa que más lo hizo en el sector en Europa. También sucedió con su conexión de Europa con Brasil, con lo cual buscamos aumentar nuestra presencia en América Latina. Hay que anotar que también estamos en Caracas.

¿Qué papel jugará Avianca en este proyecto?

Por suerte tenemos un ‘parcero’ en Star Alliance que es Avianca, aerolínea colombiana que hará la distribución de los viajeros en la región.

¿Cómo será la operación?

Tendremos cuatro vuelos a la semana en una etapa inicial, los días lunes, martes, jueves y sábado. La operación se hará en un avión A330 para 259 pasajeros entre Lisboa y Bogotá, y el regreso se hará a través de Ciudad de Panamá, un vuelo triangular que nos permitirá tener pasajeros de Colombia y de Panamá hacia Europa.

¿Cuánto invertirán en esta nueva ruta?

La inversión se verá reflejada en la compra de un avión A330, el cual tiene un costo que oscila entre US$ 90 y US$ 100 millones.

¿Cuál será la proyección de este vuelo?

Nuestro estudio señala que la ocupación será del 70% en su primera fase.

¿Cuál es la diferencia entre TAP y otras aerolíneas que vuelan a Europa?

TAP tiene una ventaja y es la geografía. Nuestro vuelo es más cerca de Bogotá. El vuelo entre Lisboa y Bogotá es más rápido, ya que todos las operaciones hacia Europa deben pasar por encina de Portugal para llegar a su destino final y esto implica más tiempo de viaje. Además, es una conexión fácil: los viajeros podrán conectarse con 56 destinos en Europa y 15 en África.

¿Cuál es la situación financiera de TAP en este momento?

En los últimos cinco años TAP ha tenido siempre resultados líquidos positivos. A excepción de 2008, que tuvo pérdidas. Hoy está muy bien, creciendo entre el 6 y el 8% al año. En 2013 tuvimos una facturación de US$3 billones y para este año esperamos crecer en 8%.

¿La compañía sigue en venta?

No está en venta ahora. El proceso de privatización va a llegar algún día. Hoy el Gobierno no tiene prisa, no quiere hacerlo de una forma rápida porque no lo necesita. La empresa está muy estable, tiene su mercado y está muy tranquila.

¿Avianca sigue interesada en TAP?

Por ahora no ha dicho nada y sería mejor que el presidente del Grupo Synergy, que es el que está interesado, se pronunciara. Por ahora el proceso está parado.

¿Cómo afecta el incremento del crudo?

El precio del crudo es un enorme problema. Ahora tenemos una variación debido a los problemas de Oriente Medio, y eso representa un 30% de los costos de la operación.

¿Qué porcentaje de las ventas va a representar Colombia?

Para comenzar, será algo muy pequeño, tan sólo 1%, más o menos. Porque más tarde pretendemos volar más, con el crecimiento del mercado. Pienso que va a crecer bastante.

¿Cuántas aeronaves tiene TAP?

Nuestra flotilla está conformadas por 71 aeronaves Airbus, Focker, Embraer y aviones de una compañía portuguesa. Hicimos un pedido de dos A330, cuatro A320 y dos A350. Estos estarán llegando en 2017.