Un sector que dejaría de pisar fuerte

La importación de calzado de mercados como China e India le resta competitividad a la producción nacional, que representa el 2,31% del PIB industrial.

Cifras de Proexport aseguran que las exportaciones de calzado aumentaron un 15% entre 2010 y 2011. / El Espectador
Cifras de Proexport aseguran que las exportaciones de calzado aumentaron un 15% entre 2010 y 2011. / El Espectador

“Algún día los empresarios colombianos vamos a tener que aprender a hacer nuestro calzado tan económico como el de China, pero manteniendo la calidad”, afirmó Álvaro Pereira, fundador y presidente de Caprino, compañía fabricante de calzado. Esa declaración, hecha en la apertura de la Feria Internacional del Cuero, alude a las amenazas al sector por el crecimiento de las importaciones y la pérdida del valor agregado de la producción nacional al tratar de competir con las fabricaciones masivas orientales.

“Hay cifras que se muestran muy favorecedoras, pero desde el punto de vista de los empresarios eso no es cierto. El supuesto crecimiento de la industria no es como lo pintan”, dijo Pereira.

Según Proexport, las exportaciones colombianas de calzado aumentaron un 15% entre 2010 y 2011, lo que significó pasar de US$44,4 millones a US$52,1 millones. Sólo en ventas hacia Estados Unidos hubo un crecimiento del 18% desde la entrada en vigencia del TLC. Sin embargo, casos como el de F. Nebuloni, compañía vallecaucana de calzado y marroquinería, contradicen las cifras oficiales. Farid Buraye, gerente de esa empresa, manifestó que “nuestras exportaciones en calzado han disminuido, tenemos problemas como la revaluación del peso. Además, los productos que llegan con precios irrisorios nos restan la posibilidad de competir”.

Luis Gustavo Flórez, presidente de la Asociación Colombiana de Industriales del Calzado, Cuero y sus Manufacturas (Acicam), dijo que “para que la economía sea más saludable, necesitamos que intervengan la tasa de cambio en una forma mucho más importante. Si sigue así, por más apertura de mercado que haya no podremos participar”.

Además explicó que “la sombra de nuestro sector es el gran volumen de importaciones irregulares a muy bajos precios. Si proyectamos esas importaciones para fin de año, van a desplazar al 30% de la producción nacional”.

Al respecto, Sergio Díaz-Granados, ministro de Comercio, Industria y Turismo, aseguró que “el gremio ha manifestado una preocupación por el aumento de las importaciones, y nos estamos preparando para comprobar la situación y tomar medidas con el fin de que no se inunde el mercado de importaciones que terminen por deteriorar nuestra industria”.

Más producción

En el marco de la feria International Foot and Leather Show, el presidente de Acicam, Luis Gustavo Flórez, reveló que en el primer trimestre del año la producción de la industria del calzado y de manufacturas del cuero aumentó 15,4%. Entre tanto, las exportaciones del sector facturaron US$284 millones.