Una plataforma colombiana para buscar tiquetes baratos

Viajala hace parte de los emprendimientos que están sacando provecho del auge del comercio electrónico.

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El comercio electrónico en Colombia actualmente mueve más del 4% de la economía nacional y viene creciendo por encima del 60% anualmente. Pocos querrían quedarse al margen de las oportunidades que eso significa. Emprendimientos como Viajala, un buscador de ofertas de tiquetes aéreos –algo así como lo que hace Trivago en el sector hotelero-, efectivamente se han insertado en el negocio, y no sólo en Colombia, sino en varios mercados de América Latina.

La plataforma, creada en el país hace tres años y con cofundadores nacionales y franceses, acaba de aterrizar en Brasil, su sexto mercado en la región, después de Colombia, Argentina, Chile, Perú y México. De hecho, la mitad de la facturación de la empresa hoy proviene del exterior. Su propuesta de valor ha estado en rastrear, sin ningún costo para el usuario, ofertas en pasajes de avión –en las páginas de las aerolíneas y las agencias de viajes-, y más recientemente en hoteles.

La startup colombiana, radicada en Medellín, no vende tiquetes ni reservas directamente, sino que conduce a las páginas de las aerolíneas o agencias, que pagan por cada clic en la plataforma. De acuerdo con cálculos de Viajala, las ventas que esas marcas concretan por remisiones hechas desde la plataforma son cercanas a US$5 millones mensuales. Se cuentan casi 1,5 millones de viajeros cada mes.

“Nos dimos cuenta de que era muy complicado buscar vuelos en Colombia, tocaba entrar a los sitios de las aerolíneas o acudir al intermediario de la agencia de viajes, que cobran comisión adicional”, cuenta Thomas Allier, CEO y cofundador de Viajala, un francés casado con una ciudadana colombiana, quien también es cocreadora de la plataforma.

Según él, en estos tres años, han recibido un poco más de US$500.000 de inversión, de actores como el Gobierno de Chile, Ruta N –de Medellín-, fondos privados como Wayra, de Telefónica, y, en mayor medida –unos US$400.000-, de la cadena mexicana City Express. Allier agrega que, mientras que un emprendedor tenga un buen proyecto, conseguir los recursos no debería ser una mayor limitación.

“Llegamos en un buen momento a Colombia. Se estaba creando el ecosistema de startups, con fondos de inversión, y el capital empezó a estar disponible. Aquí hay muchas necesidades, no existen soluciones, y eso es una oportunidad”, añadió Allier. La estrategia de la compañía ahora está en diversificar mercados, de manera que cambios macroeconómicos o políticos –como puede ser una reforma tributaria en Colombia- no afecten el negocio.

El interés de los consumidores por este tipo de plataformas es creciente y difícil de ignorar, sobre todo por parte de los negocios que se han consolidado con modelos más tradicionales. De hecho, esta semana, la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo, Anato, presentará su página Todoslosdestinos.com, para poder comparar los planes turísticos que ofrecen las agencias de viajes.

“Nuestras agencias de viajes están inmersas en la tecnología desde hace muchos años, hay muchas que son casi 100% online, y venden sus productos y servicios a través de esas plataformas. Mientras que el servicio se preste de manera óptima, sea legal y obviamente le dé las garantías al consumidor, estamos completamente de acuerdo con la llegada de estas herramientas al país”, opinó Paula Cortés, presidenta de Anato.

Asimismo, la competencia cada vez más fuerte en las ventas en línea está generando oportunidades de negocio para plataformas comparadoras de precios, una idea de la que también han sacado provecho empresas como Loencontraste.com, igualmente colombiana.

En la industria ya es bien sabido que incluso para las ventas “off line” la presencia en línea es importante. Según Marcos Pueyrredón, presidente del Instituto Latinoamericano de Comercio Electrónico, el 80 % de las personas encuestadas en un estudio al respecto y que son usuarias de internet, antes de comprar un producto o un servicio, consulta a través de la red o un dispositivo móvil.

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