Vuelos más baratos, en manos de las aerolíneas

La mayoría de las compañías no comparte la medida, que regirá desde marzo de 2012. Viva Colombia dice que la decisión del Gobierno les permitirá ofrecer pasajes más económicos.

El anuncio del presidente Juan Manuel Santos, de eliminar en los próximos seis meses la sobretasa de combustible a los pasajes aéreos, que entre enero y julio de este año generó ingresos a las aerolíneas por $875 mil millones, es decir, media reforma tributaria, generó una gran polémica en la cadena turística.

Mientras que el sector hotelero se mostró complacido por el anuncio de la medida, porque incentivará más la utilización del avión y más personas podrán viajar y de paso se dinamizará el turismo, las aerolíneas agremiadas en la Asociación del Transporte Aéreo en Colombia (ATAC) sentaron su punto de vista, que entre líneas se interpreta como un rechazo a la medida.

Para el sector aéreo agremiado en ATAC la noticia no fue tan buena, ya que el gremio considera que la sobretasa al combustible de avión permitió fortalecer la industria y por ello anunció que se sentará con el Gobierno para tratar de buscar una salida que no perjudique a la industria y que beneficie a los pasajeros.

ATAC reafirma su compromiso en buscar las mejores alternativas de viaje en Colombia y con gusto participará en la mesa de trabajo con la Aeronáutica Civil y los diferentes participantes de la industria turística sugerida por el presidente de la República, para sustentar el aporte del sector a la economía, al turismo y a la necesidad de generar su propia sustentabilidad, señaló la agremiación mediante un comunicado emitido ayer.

Entre tanto Frederick Jacobsen, presidente de la aerolínea de bajo costo Viva Colombia, quien ha liderado la propuesta para eliminar el cargo de combustible, se mostró complacido por el anuncio del mandatario, al explicar que esto permitirá que compañías como la suya puedan tener tiquetes baratos en el mercado.

Jacobsen, quien fue gerente de Tampa Cargo, cree que la sobretasa les ha permitido a las aerolíneas tener un piso y obtener mayores recursos para su operación.

Declan Ryan, uno de los mayores accionistas de la aerolínea de bajo costo Ryan Air y accionista de Viva Colombia, ya había expresado su preocupación por los efectos de este impuesto para las empresas que buscan desarrollar transporte aéreo con tiquetes baratos.

La propuesta de Viva Colombia es tener tiquetes de $29.900, sin incluir IVA y sobretasa aeroportuaria, a partir de mayo de 2012, cuando inicie operaciones.

El presidente de la República, Juan Manuel Santos, explicó que Colombia es el único país que mantiene vigente este impuesto, lo que se refleja en el encarecimiento de los pasajes.

Señaló que desgraciadamente, por esta sobretasa, volar de Bogotá a París es cuatro veces más caro que hacerlo desde otro país de la región.

Pero Santos fue más allá y anunció que van a eliminar el impuesto de salida a los extranjeros. “Es algo que debe hacerse por ley y que incluiremos en la reforma tributaria, y mientras tanto vamos a simplificar el procedimiento de exención”, explicó.

Entre tanto, el director de la Aerocivil, Santiago Castro Gómez, señaló que desde el próximo lunes arrancarán las mesas de concertación con las aerolíneas para definir cómo se aplicará y cómo será su gradualidad.

“No hay vuelta de hoja, es una medida que en 2003 fue importante, ya que las aerolíneas tenían problemas, una de ellas, la más grande del país, estaba en ley de quiebras, pero la medida temporal que se convirtió en permanente ya cumplió con su prometido, el sector aéreo hoy está fuerte”, explicó el director de la Aerocivil.

El funcionario recalcó que con la eliminación de la sobretasa se puede dinamizar el sector y contar con tiquetes más baratos, siempre y cuando así lo consideren las aerolíneas, ya que existe libertad vigilada.

Otros sectores de la cadena turística calificaron la medida como positiva. Sin embargo, señalaron que será una tarea muy complicada bajar los costos de los pasajes, precisamente porque las aerolíneas están en libertad de ajustar las tarifas como consideren.

Analistas del sector señalaron que el Gobierno debe exigir que en los tiquetes se discrimine cada uno de los valores que componen la factura, con lo cual se sabrá si realmente las aerolínea desmontó la sobretasa de combustible y se redujo el valor del pasaje.

Por su parte el presidente de Cotelco, Juan Leonardo Correa, indicó que la medida beneficiará a muchos colombianos que nunca han viajado en avión.

Explicó que actualmente un pasajero que vuele entre Bogotá y Medellín tiene que pagar por sobrecargo de combustible $75 mil por trayecto, más el IVA, más la sobretasa aeroportuaria, lo que encarece el valor final del pasaje, y que con la eliminación de la sobretasa más personas van a viajar en avión.

Por ahora los pasajeros están a la expectativa de que las tarifas se reduzcan en marzo de 2012.

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