Y llegó el tren a La Tebaida

Con 380 kilómetros habilitados, transportará azúcar, café, acero y otras materias primas entre el Quindío y el puerto de Buenaventura.

La Red Férrea del Pacífico tiene catorce locomotoras, cuatro de ellas nuevas.

Ayer, a bordo de una locomotora del Ferrocarril del Pacífico, el presidente Juan Manuel Santos y el vicepresidente Germán Vargas Lleras arribaron a La Tebaida, en el Quindío, con una buena nueva. La red férrea, que ya conectaba a Buenaventura con Palmira, estaba lista para operar hasta la tierra cafetera. Por eso El Espectador habló con Pilar Rodríguez, gerente de Ferrocarriles del Pacífico, quien explica los alcances de este negocio, que marcha sobre rieles.

¿De cuánto han sido las inversiones en la habilitación de la red férrea?

Tenemos un compromiso con el Gobierno de invertir US$32 millones entre el 2014 y el 2015. De eso ya se han puesto US$26 millones, el resto se terminará en lo que resta de este año. Y dentro del grupo inversionista se tiene el plan de invertir otros US$60 millones, para un total de US$92 millones en lo que es la Red Férrea del Pacífico, que va desde Buenaventura hasta La Tebaida. El tramo Palmira-La Tebaida es el que estamos inaugurando.

¿Y las locomotoras?

Compramos cuatro nuevas, de última tecnología, construidas específicamente para nosotros. El proveedor es surafricano, llegaron al país al comienzo de este año y han estado en su proceso de puesta a punto. El Gobierno entregó a la concesión diez locomotoras que hemos estado recuperando, son muy antiguas y les hicimos un “overhaul” completo. Contamos ya con catorce y en plataformas de arrastre son 240, que también hemos recuperado.

¿Cómo será el tráfico?

Hoy ya operamos entre Buenaventura y Yumbo, principalmente. Cuando este grupo tomó la concesión, se movilizaban cerca de 7.000 toneladas al mes, hoy estamos en cerca de 25.000 al mes. Nuestro objetivo es llegar a 80.000 toneladas mensuales en 2016. Esperamos al finalizar este año mover 60.000.

¿Qué es lo que más movilizan?

Acero para toda la industria de Yumbo, contenedores con materias primas que usan los industriales y algunos productos de exportación. Nuestro objetivo es poder mover azúcar y café, los dos principales productos del Valle y del Quindío.

¿Será el de La Tebaida un puerto seco?

Ese transbordo de modo férreo a camión sucede en el puerto seco. Y por ser un puerto seco es una zona aduanera con todos sus beneficios entregados por la DIAN. Eso permitirá que, por ejemplo, un empresario consigne en un barco un contenedor desde Shangái hasta La Tebaida. Todo el proceso de nacionalización se hará en La Tebaida. Lo que se busca es llevar los puertos al centro del país, donde está el 60% del producto interno de Colombia. Lo que harán los camiones será llevar hasta allí y luego el tren lo hará hasta la Costa Pacífica.

¿Cuándo estará listo el puerto seco?

Esperamos mover carga desde La Tebaida en tres meses. Esa es la fase inicial de operación. La construcción tomará un año o año y medio. En tres meses se contará con la mercancía que va desde La Tebaida hasta Buenaventura. Hoy tenemos la vía férrea recuperada totalmente, pero debemos hacer una adecuación en el terreno donde se puso la primera piedra para poder operar en una fase temprana como terminal.

Con el tren llegando hasta La Tebaida, ¿en cuánto se reducirán los costos de transporte?

Las empresas de camiones ya no necesitarán ir hasta Buenaventura, sólo hasta La Tebaida, al puerto seco, entonces sus carros se podrán mover hacia otras rutas de manera más eficiente y el costo logístico completo se reducirá.

¿Tenemos un promedio de esa reducción?

En las cadenas logísticas que hemos evaluado creemos que se puede reducir hasta un 15%.

¿Cuánto tarda el tren desde Buenaventura hasta La Tebaida?

Cerca de 14 horas.

¿Y un camión?

No es el mismo recorrido, pero puede estar en 12 horas. Pero el camión se puede demorar seis horas en el puerto para cargar, el tren tiene acceso directo y carga diez contenedores. Ahí es donde las empresas tienen que ver los costos logísticos, no se trata sólo del tiempo.

¿Cuál es la capacidad de carga del tren?

Dentro de todas las inversiones tenemos pensado poder llegar a una capacidad de un millón de toneladas al año, eso es más o menos el 10% de la carga que mueve Buenaventura, que hoy registra entre 13 y 15 millones de toneladas al año. Pero esta red ferroviaria podría llegar hasta los tres o cuatro millones; sin embargo, requeriría unas inversiones adicionales.

Más allá de lo que inauguraron, ¿hasta dónde podría llegar el tren?

Colombia tenía 3.000 kilómetros de vías férreas y hoy sólo operan cerca de 500, que son 350 acá y 150 al norte en Fenoco. El Gobierno tiene un plan importante en recuperación de esas vías y podría continuar desde Cartago hacia Pereira, La Pintada, Medellín y desde ahí hacia la red del norte que sale de Bogotá, La Dorada, Chiriguaná. Se podría continuar.

¿Ustedes están dispuestos a seguir?

Si tiene sentido invertir, estaríamos dispuestos, pero realmente requiere un empujón de política del Gobierno Nacional, que yo creo que existe pero hay que asignar recursos.