Así es Guam, la isla que amenazó Kim Jong-un

El gobierno norcoreano confirmó hoy su plan de bombardear, en un mes, este pequeño territorio estadounidense perdido en medio del océano pacífico occidental, que es esencial desde el punto de vista militar. Serían cuatro los misiles que irían en esa dirección, según aseguró el régimen.

Kim Jong-un, líder de Corea del Norte. AFP

Guam es uno de los destinos favoritos de japoneses,surcoreanos y taiwaneses para pasar su luna de miel. Surfistas y submarinistas también aprovechan que este territorio de 550 kilómetros cuadrado, está rodeado de corales para practicar su deporte. Es uno de los paraísos de los que buscan hacer compras económicas, pues tiene varios outlets. No supera los 162.000 habitantes -la mayoría del pueblo indígena chamorro, y su gobernador se llama Eddie Calvo, miembro del partido republicano.

Esto es lo que se sabe de Guam, la isla que Corea del Norte puso en la mira de sus misiles balísiticos. Kim Jong-un dijo que considerba la posibilidad de atacar este territorio estadounidense, que alberga una importante base militar, pues ocupa un lugar clave entre la península coreana y el mar de China Meridional. Unos 6.000 soldados se encuentran desplegados, especialmente en la base aérea Andersen y en la base naval Guam.

Está a unos 2.600 km al este de Filipinas y desde allí partían bombarderos B-52 para atacar Hanói durante la Guerra de Vietnam (1955-1975). Hoy la base tiene una estación de telecomunicaciones, un destacamento de la Guardia Costera, una base aérea y el cuartel general conjunto de la Guardia Nacional. Desde allí salen aviones no tripulados RQ-4B Global Hawk de inteligencia, reconocimiento y vigilancia para realizar misiones en los países potencialmente enemigos.

Guam tiene estatus de territorio no incorporado de Estados Unidos, como Puerto Rico. Es decir, sus ciudadanos son estadounidenses pero con derechos limitados: no pueden participar en elecciones en Estados Unidos y el único representante de la isla en el Congreso no tiene derecho a voto en los proyectos de ley. 

Regularmente surgen pedidos de un referendo de autodeterminación, que la justicia federal estadounidense rechaza.  

En Guam, que figura en el listado de la ONU de territorios no autónomos, 45.000 personas reciben ayuda alimentaria y se benefician del sistema de salud pública estadounidense. 

En esta infrografía le contamos hasta dónde pueden llegar los misiles de Corea del Norte.

Fue descubierta en 1521 por el navegante portugués Fernando de Magallanes, pero ocupada desde 1526 por España. Se convirtió en colonia de Estados Unidos por el Tratado de París de 1898, que puso fin a la guerra hispano-estadounidense. Fue invadida por Japón en diciembre de 1941, al comienzo de la guerra del Pacífico, pero recuperada por Estados Unidos en 1944. 

Fue clave durante su época como territorio español -más de 330 años durante los siglos XVI, XVII, XVIII y XIX-, ya que era el principal puerto de escala para los galeones que, para comerciar principalmente con especias, cruzaban el Pacífico, dos veces al año, entre Manila -Filipinas- y los puertos de Nueva España -hoy México-.

El Ejército de Estados Unidos contribuye de manera importante a la economía local. 

"Su posición avanzada disminuye el tiempo necesario para responder a una crisis o a una contingencia en la región, y está perfectamente situada para la lucha global contra el terrorismo", dijo el jefe del Estado Mayor conjunto de EE.UU. en 2006, según reporta la prensa estadounidense. Desde entonces, se convirtió en un punto en la agenda militar estadounidense.