Chicago elige su primera alcaldesa negra y gay

Lori Lightfoot, de 56 años, hizo historia al convertirse en la primera mujer afroamericana y, al mismo tiempo, en la primera persona abiertamente homosexual, en ocupar la alcaldía de la tercera ciudad más importante de Estados Unidos.

Lori Lightfoot, la primera mujer afroamericana y lesbiana en llegar a la alcaldía de Chicago.AFP

La tercera ciudad más grande de Estados Unidos será gobernada a partir de ahora por una mujer negra y lesbiana. Los residentes de Chicago eligieron este martes a Lori Lightfoot, una exfiscal general y abogada de 56 años, que nunca antes había ocupado un cargo de elección popular, como su nueva alcaldesa. Con su elección, se convierte, al mismo tiempo, en la primera mujer negra y en la primera homosexual en llegar a este importante cargo.

Desde 1837, los votantes de esta ciudad habían elegido solo un alcalde negro y una alcaldesa.

Lightfoot superó en los escrutinios a Toni Preckwinkle, también afroamericana, por un amplio margen de 74% contra 26% de los votos en una elección en la que los votantes querían agitar al estamento político de la ciudad, hartos de la violencia armada que cobra más vidas que en cualquier otra ciudad estadounidense.

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"Enfrentamos a intereses poderosos", dijo Lightfoot en su discurso de victoria, acompañada por su esposa e hija. "Hoy, ustedes hicieron más que hacer historia, crearon un movimiento para el cambio", aseguró a una multitud de entusiasmados seguidores.

Las dos candidatas, ambas demócratas, compitieron con programas reformistas progresistas y promesas de hacer una limpieza en el gobierno de la ciudad y reducir las desigualdades económicas.

"La gente espera que ocurra algo diferente. Ser el buque para eso es abrumador", había dicho Lightfoot a periodistas el martes antes de que se abrieran las urnas.

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Los votantes dejaron claro que quieren que el próximo alcalde aborde los principales problemas que afligen a la ciudad de 2,7 millones de habitantes, especialmente las disparidades económicas y la violencia con armas de fuego que cobra más vidas que en otras ciudades importantes de Estados Unidos. 

Más de 550 personas fueron asesinadas en Chicago el año pasado debido a la violencia de pandillas, a menudo alimentada por el tráfico de drogas, la mayoría en los barrios afroamericanos y con dificultades económicas. El número supera a la suma de las cifras de homicidios en Nueva York y Los Ángeles, cuyas poblaciones son mayores. 

Según los analistas, la votación estuvo marcada por una sensación de hartazgo de la política local en este bastión demócrata.

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"El mensaje es que (los votantes) quieren nuevas ideas y un gobierno más limpio", agregó. "Están cansados de la corrupción, de las investigaciones federales a funcionarios de la ciudad, de la mala conducta de la policía y de una crisis presupuestaria".

Lightfoot sucederá a Rahm Emanuel, que en su momento fue una estrella del Partido Demócrata y primer jefe de gabinete de la administración Obama.

Emanuel sufrió algunos daños políticos por su gestión del caso del Laquan McDonald y decidió no presentarse para un tercer mandato. En 2014, un policía blanco mató de seis disparos a McDonald, un negro de 17 años, que sujetaba un cuchillo aunque se encontraba a bastante distancia del uniformado.

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La difusión muy tardía en 2015 de un video que mostraba la muerte del adolescente encendió la cólera de la población y desencadenó meses de manifestaciones.

Emanuel se enfrentó a acusaciones de tentativa de encubrimiento. Expulsó al jefe de policía y se embarcó en una reforma que instituyó algunos cambios, trabajo para recuperar la confianza pública y reducir la violencia armada. 

El policía fue condenado en enero a cerca de siete años de prisión por la muerte del joven.