Comenzó juicio a líder de la secta Nxivm, que reclutó a mujeres como esclavas sexuales

Keith Raniere fue durante años el gurú de la autoayuda en Estados Unidos, hoy enfrenta un juicio por tráfico sexual y estafa, entre otros cargos. El juicio acaba de comenzar y promete revelar el lado más oscuro de Hollywood y la clase empresarial de Nueva York.

Marc Agnifilo, abogado de Keith Raniere, a su llegada a la corte de Nueva York, donde su cliente es juzgado.AFP

El juicio del gurú de autoayuda estadounidense Keith Raniere, acusado de liderar una secta con esclavas sexuales, comenzó el martes en Nueva York.

Inicialmente seis personas debían ser sometidas a juicio, pero finalmente Raniere, de 58 años, el único acusado que se declara inocente, llegó solo con sus abogados a la corte federal de Brooklyn para su proceso, que durará unas seis semanas y que promete revelar oscuros secretos de Hollywood y famlias ricas de Nueva York.

Se esperaba el testimonio de cinco acusadas más, todas mujeres con puestos de en varias organizaciones lideradas por Raniere, incluida la actriz estadounidense Allison Mack, de "Smallville" y la rica heredera canadiense Clare Bronfman, pero para evitar ser juzgadas se declararon culpables días antes del inicio del juicio. 

Ver más: Actriz de Smallville se declara culpable en caso de secta sexual

Allison Mack, la actriz de "Smallville" se declaró culpable de los cargos de crimen organizado y conspiración para el crimen organizado dentro de Nxivm, el pasado viernes, y la heredera del imperio de bebidas Seagram's, Clare Bronfman,  hizo lo mismo: se declaró culpable de un delito de asociación con la secta para ocultar y albergar inmigrantes indocumentados con fines de lucro, y falsificación de identidad.

En 1988 Keith Raniere fundó la "comunidad guiada por principios humanitarios, que empodera a las personas y responde a preguntas sobre lo que significa el ser humano", según la página web. Tenía una estructura piramidal que incluía "esclavas" y "maestros". 

Raniere era la cabeza de la estructura. Durante años se ganó el interés de gente de clase alta empresarial de Nueva York con programas para el desarrollo personal y profesional de ejecutivos. Pero el negocio ocultaba un emporio criminal: lavaba dinero y esclavizaba sexualmente a las afiliadas al grupo. 

De acuerdo con la Fiscalía, Nxivm, con sede en la ciudad de Albany llegó a tener más de 16.000 miembros. En las sesiones de autoayuda a mujeres, cuentan que el líder de la secta extorsionaba a sus seguidores y explotaba sexualmente a las mujeres.

Más de 16.000 personas en las últimas dos décadas han asistido en 30 países a los talleres de Raniere, que prometía "poner al día su potencial humano" y cobraba 5.000 dólares por un curso de cinco días.

Los participantes con frecuencia quedaban endeudados y debían trabajar para la organización para saldar sus deudas.

La cadena HBO anunció que ya comenzó a producir un documental sobre la historia.

Marcadas a fuego 

Dentro de Nxivm, aseguran los fiscales, hubo desde el inicio un círculo de 15 a 20 mujeres que obedecían sus deseos sexuales. Una de ellas habría tenido apenas 15 años, según la acusación.

Como en muchas sectas, todo dependía de la poderosa influencia psicológica del gurú, que usaba una mezcla de enseñanzas seudofilosóficas, una fuerte vigilancia sobre sus aprendices y la humillación para imponer su control.

Establecida en Albany, la capital del estado de Nueva York, la organización tenía centros en varias ciudades de Estados Unidos, México --donde el socio de Raniere era Emiliano Salinas, hijo del expresidente Carlos Salinas de Gortari (1988-1994)--, Canadá y otros países.

Ver más: El arresto en México del líder de la secta Nxivm

Raniere, conocido también como "Grandmaster" o "Vanguard", es un hombre carismático que solía llevar largo cabello lacio, barba y gafas redondas, y exigía que las mujeres siguieran una dieta extremadamente baja en calorías, porque las prefería delgadas.

El martes, en la corte, lució el cabello más corto y se había rasurado la barba. Parecía distendido, sonreía y tomaba notas.

En 2015 Raniere creó una organización secreta piramidal dentro del grupo conocida como DOS, que incluía a "esclavas" y "maestros". Todos los miembros eran mujeres excepto Raniere, al tope de la pirámide. Una de las tareas de las "esclavas" era tener sexo con Raniere.

Antes de ser aceptadas como "esclavas" las mujeres debían entregar fotos suyas comprometedoras, algunas de ellas desnudas, cartas y otros documentos que la organización podía publicar si dejaban DOS.

Algunas fueron marcadas a fuego vivo con un lápiz cauterizador con las iniciales de Raniere. Las víctimas eran inmovilizadas por otras mujeres y las sesiones eran filmadas en ceremonias.

¿"Un depredador" o un hombre de "buena fe"? 

Para la acusación, Raniere pretendía que "era un mentor, cuando en realidad era un depredador", dijo la fiscal Tanya Hajjar en sus alegatos iniciales. "Esto es crimen organizado y Raniere era el jefe", añadió.

Tras la defección de varios miembros y la publicación de un artículo en el diario The New York Times que expuso las actividades de la organización, Raniere huyó a México en octubre de 2017. Fue arrestado en marzo de 2018 en una lujosa villa en el balneario de Puerto Vallarta.

Raniere enfrenta cargos de tráfico sexual, extorsión, amenazas, corrupción de menores y conspiración para delinquir. Si es hallado culpable podría pasar el resto de su vida en la cárcel.

La fiscal dio a entender que las cinco mujeres acusadas que se declararon culpables podrían atestiguar en su contra durante el juicio.

El principal abogado de Raniere, Marc Agnifilo, pidió al jurado concentrarse en las motivaciones de su cliente, no en sus métodos.

"El verdadero tema no es el control" que ejercía sobre los miembros de Nxivm o de DOS, según el abogado, sino "la intención".
"Defenderé sus intenciones (...), su buena fe, hasta mi último suspiro en este tribunal", afirmó.

Un primer testigo fue llamado a declarar el martes, una mujer presentada simplemente como Sylvie, que describió de manera precisa cómo había sido manipulada psicológicamente por Raniere y Clare Bornfman, una de las cinco dirigentes que se declaró culpable.

Con la excusa de ayudarla a emanciparse, sus guías espirituales la disminuían sistemáticamente, manteniéndola en un estado de dependencia permanente.

Al cabo de diez años de permanencia en Nxivm, Sylvie se convirtió en una de las "esclavas" de DOS, a merced de su "ama", una tal Mónica, pero también de Raniere. Su declaración proseguirá el miércoles.

854364

2019-05-08T06:00:00-05:00

article

2019-05-08T06:00:01-05:00

alagos_86

none

- Redacción Internacional con información de AFP

El Mundo

Comenzó juicio a líder de la secta Nxivm, que reclutó a mujeres como esclavas sexuales

89

7048

7137