“EE. UU. no puede recuperar los años dorados de su hegemonía”

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Amitav Acharya, profesor de la American University y experto en política internacional, explica qué cosas de las que hizo Donald Trump se pueden arreglar y cuáles dejarán un daño irremediable. La tarea de Joe Biden se anticipa larga, compleja e incierta.

Terminan cuatro años de la presidencia más convulsa y polémica de los últimos tiempos. Donald Trump se va de la Casa Blanca, pero deja detrás una larga lista de decisiones equivocadas: nuevos enemigos, aliados resentidos, división, entre otros asuntos. ¿Qué puede hacer Joe Biden? El profesor Amitav Acharya, de la American University y autor del libro The End of American World Order, habló con El Espectador de los difíciles años por venir para Estados Unidos.

¿Fue Trump una consecuencia y no la causa de la actual crisis de la hegemonía de Estados Unidos en el mundo?

El orden internacional liberal se fundó sobre una combinación de globalización, libre comercio y multilateralismo. El ascenso de Trump al poder es una consecuencia -no una causa- de la disminución del orden internacional liberal liderado por Estados Unidos, especialmente de su incapacidad para abordar las preocupaciones de los electores nacionales dejados atrás por el libre comercio. Trump fue capaz de explotar la reacción contra la globalización que ya se estaba gestando en algunas partes de EE. UU., como el Medio Oeste, que había sufrido pérdidas de empleo e ingresos a medida que las fábricas y empresas se trasladan a otras naciones como China, donde la producción era más barata y eficiente.

Sus eslóganes “America First” y “Make America Great Again” tuvieron una profunda resonancia entre los electores rurales de la clase media baja blanca (incluidos los supremacistas blancos), a quienes no les gusta el globalismo y tienen poca comprensión de los beneficios de las instituciones multilaterales. A medida que la pandemia de COVID-19 golpeó, Trump condenó las cadenas de suministro globales, un motor clave de la globalización, como una amenaza para la autosuficiencia nacional de Estados Unidos en productos médicos. Trump pudo vender a sus electores de base la idea de que Estados Unidos había conseguido un “mal acuerdo” de instituciones multilaterales como la Organización Mundial del Comercio, que era responsable de promover el comercio mundial, y la OMS, que favorecía a los competidores estadounidenses como China a expensas de Estados Unidos.

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¿Cómo prevenir nuevos Trump?

El populismo no desaparecerá de la noche a la mañana, ya que tiene raíces profundas, como la reacción contra la globalización neoliberal. Pero la derrota de Trump en las elecciones de 2020 desalentará a los populistas. Además, los líderes autoritarios ya no pueden contar con la tolerancia estadounidense con los gobernantes autoritarios, ya sea en Asia (Filipinas), Oriente Medio (Turquía) o Europa (Hungría y Polonia). Tampoco pueden contar con el estímulo estadounidense de las políticas populistas en las naciones democráticas, como hizo Trump cuando animó a Boris Johnson y al Brexit. Biden amortiguaría los espíritus de los actuales líderes de Israel, Brasil, Filipinas, Corea del Norte y Arabia Saudita.

Además, el trumpismo fue un ejemplo sorprendentemente triste de fracaso político. Trump no solo perdió la presidencia, sino también el Senado. Está dejando el cargo con una de las calificaciones de aprobación más bajas de la presidencia de Estados Unidos. Todo esto constituye un pobre anuncio de liderazgo populista.

¿Se aprovecharon Rusia y China de las políticas equivocadas de Trump?

En cierta medida, Rusia y China, así como potencias menores como Turquía y Corea del Norte aprovecharon las políticas de Trump, especialmente su enfoque general de “América Primero”, que incluía una política exterior unilateralista y transaccionalista, el desdén por las instituciones multilaterales y la negativa a involucrarse o respetar a los aliados tradicionales de Estados Unidos, y una postura antiglobalización. No solo sus políticas, sino su personalidad, causaron una grave erosión del prestigio y la credibilidad de Estados Unidos en todo el mundo, lo que solo puede beneficiar a los competidores y adversarios de Estados Unidos.

Su estilo de gobierno se encontró internacionalmente, incluso a aquellos que podrían haberse beneficiado de él, como corruptos, nepotistas, inmorales, racistas, erráticos e ineficaces. Basta con mirar el número de muertos de Estados Unidos por el COVID-19, que es de unos 400.000. Un peaje tan alto no era inevitable; con las políticas y la gestión adecuadas podría haber sido mucho menor. Por último, pero no menos importante, la incitación de Trump a la insurrección del Capitolio el 6 de enero de 2021 ha hecho que Estados Unidos parezca inestable y se burló de la democracia y el Estado de derecho de Estados Unidos.

Biden puede revertir parte de esta pérdida de prestigio e influencia estadounidenses. Ya ha indicado su compromiso con la cooperación global y el multilateralismo, y para revertir la postura antiinmigrante de Trump. Biden trae de vuelta un alto nivel de decencia personal a la Casa Blanca. Su vicepresidenta, Kamala Harris, así como su elección de funcionarios de alto nivel en su administración, proyecta la imagen del respeto por la diversidad y el multiculturalismo. Biden se enfrenta a grandes desafíos económicos, y si logra asegurar la restauración económica, entonces te robará el trueno de otras naciones poderosas en el mundo. Rusia y China, así como otras potencias emergentes como Brasil, India y Sudáfrica, se enfrentan a graves problemas económicos y políticos propios. Al cambiar su gobierno con un cambio ideológico tan dramático y fundamental, Estados Unidos realmente tiene una ventaja sobre otras naciones, al menos a corto plazo.

Trump dañó las alianzas fundamentales de EE. UU. ¿Cómo recuperarse de ese legado?

El daño infligido por Trump no es irreversible. Sin excepción, los aliados estadounidenses acogerían con beneplácito la renovada atención de Estados Unidos y el compromiso con ellos. Sin duda, gracias a las afrentas de Trump, la UE, liderada por Francia y Alemania, ha hablado de “soberanía europea”, incluida una mayor autosuficiencia en la seguridad. Tal discurso no desaparecerá, pero la razón para ello será la atención si Estados Unidos se vuelve a comprometer con sus aliados europeos a través de la OTAN y la UE. La propia UE se enfrenta a múltiples desafíos que sofocarían su búsqueda de la autosuficiencia en la seguridad. Puede hacer con el apoyo estadounidense. Los aliados indopacíficos de Estados Unidos, especialmente Japón, Corea del Sur y Australia, siguen dependiendo en gran medida del paraguas de seguridad de Estados Unidos y se verían aliviados si, como es probable, la administración Biden persigue una relación más positiva y respetuosa con ellos. La política exterior de Biden, en materia de seguridad, frentes diplomáticos y políticos, seguiría un enfoque consultivo hacia los aliados estadounidenses, especialmente cuando y donde sus intereses e involucrados.

En el frente multilateral, la política de Biden de devolver el Acuerdo Climático de París y la Organización Mundial de la Salud sería universalmente bienvenida. Organizaciones regionales como la Asean también esperarían una relación más positiva con Estados Unidos, después del desaire de los años de Trump.

El sistema multilateral se enfrenta a una crisis estructural a largo plazo causada por dificultades financieras, así como a demandas de reformas para hacer que las Naciones Unidas sean más democráticas y responsables. Estos problemas están más allá de la capacidad de cualquier nación para resolverse, pero tener una administración comprensiva comprometida con un grado de internacionalismo liberal en Estados Unidos ayuda. Trump rechazó el globalismo en favor del patriotismo y el nacionalismo. Ningún líder rechazaría el patriotismo, pero líderes como Biden encontrarían la manera de reconciliarlo con el globalismo.

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¿Cuál será ese primer desafío de política exterior para Biden?

Mucho depende de dónde estalle la primera crisis, y esto no se puede predecir. La administración Biden se centrará en la cuestión interna ante todo, especialmente en la pandemia. En términos de política exterior, creo que será China, cómo gestionar la competencia con una China en ascenso y asertiva. También sería prioritario tratar con las zonas de conflicto de Oriente Medio, como Siria, Afganistán, Irak e Irán. Pero en general, rehabilitar la imagen y credibilidad de Estados Unidos en el ámbito global revirtiendo el daño infligido por Trump será una de las principales agendas de política exterior para la administración Biden.

Estados Unidos no puede recuperar los años dorados de su hegemonía o primacía. Tampoco puede recuperar el orden internacional liberal. Pero si Biden puede contener la pandemia y estabilizar la economía estadounidense, al tiempo que revitaliza el compromiso de Estados Unidos con el mundo a través del respeto de las normas internacionales y el reenganche con las instituciones globales, el país seguiría siendo un actor muy respetado e influyente en el orden mundial.

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