El drama de los que no aparecen en Manchester

Familias desesperadas buscan a sus hijos. Lo último que supieron era que estaban en el concierto de Ariana Grande en el Manchester Arena.

Familiares y amigos siguen buscando a varios jóvenes que asistieron al concierto. AFP

Si la bomba (artesanal, según las autoridades) hubiera explotado dos minutos después en el Manchester Arena la noche del lunes, la tragedia habría sido aún mayor. A las 10:45 cuando apenas terminaba el concierto de Ariana Grande, varias personas comenzaron a dejar el escenario (con capacidad para 21.000 personas), pero muchas decidieron esperar un poco. Eso los salvó.

No a 22 jóvenes que estaban en la zona cercana a la calle en donde explotó el artefacto. 56 están heridos y muchos de ellos, gravemente. 

A esa tragedia se suma una más: los desaparecidos. Justo después del caos, las calles de Manchester, al norte de Inglaterra, se llenó de grupos de jóvenes intentando reagruparse con sus amigos, buscando a familiares o simplemente deambulando tratando de encontrar la manera de regresar a sus casas. 

Algunos fueron ayudados por habitantes locales, que los llevaron a sus casas, sitios seguros o a hoteles. Sin embargo, hay muchos desaparecidos, y las redes sociales estallaron con imágenes de personas que aún están en lugar desconocido. Son varios los padres e hijos que no habían podido reencontrarse tras el atentado en el Manchester Arena. 

Las redes sociales hervían con mensajes pidiendo ayuda para encontrar a allegados, y en el vecino hotel Holiday Inn más de 40 muchachos esperaban a sus padres, sobrevivientes de una matanza perpetrada por un kamikaze que dejó 22 muertos y 59 heridos.

Charlotte Campbell explicó apesadumbrada en varias televisiones que no lograba encontrar a su hija Olivia, de 15 años.

"Todo lo que sé es que estaba en el Manchester Arena con su amiga viendo a Ariana Grande y todavía no ha aparecido", dijo, en declaraciones al programa de televisión Good Morning Britain

"No logro hablar con ella. He llamado a hospitales, he llamado a todos los sitios, a los hoteles donde decían que habían resguardado a los niños. Llamé a la policía. No hay noticias, tengo que esperar. Estoy en casa por si aparece", agregó.

Las víctimas habían sido trasladas a ocho hospitales de la ciudad, explicó la policía. En ellos, los familiares esperaban conocer el estado de los suyos, con las unidades pediátricas recibiendo sangre y convertidas en un vaivén de gente.

"Gracias por pensar en donar sangre en estos momentos", dijo Mike Stredder, director de donativos de sangre de la zona. 

"Por el momento tenemos toda la sangre necesaria para los pacientes", añadió, pidiendo que en los próximos días la gente mantenga sus citas para donar, "particularmente si son del grupo O negativo."

En el cercano estadio Etihad, sede del equipo de fútbol del Manchester City, se había instalado un centro de recepción de víctimas y allegados. Una muchacha en lágrimas se abrazaba a un hombre que acababa de llegar.

Dos mujeres se acercaron al lugar con dulces para los niños y revistas. Hayley Adamson, de 23 años, y Poppy Conlon, de 25, propietarias de un negocio de hostelería, dijeron que respondían así a un llamamiento en la radio.

"Trajimos comida, revistas, dulces, chocolates, papas fritas, sandwiches, cualquier cosa para los niños", explicaron, precisando que dejaron todo en la recepción pero no pudieron acceder a las familias.

Muchos acudieron a las redes sociales en busca de los suyos.

"Mi hermano sigue desaparecido. Acabe esto como acabe, estaré ahí, al lado de mi ciudad. No hay nada más que podamos hacer excepto estar juntos hoy", escribió Dan Hett (@danhett) sobre su hermano Martin, difundiendo los llamamientos a donar sangre.

Una pareja de adolescentes, Liam Curry y su novia Chloe, seguían desaparecidos.

El primo del chico explicó a radio Heart que "Liam perdió a su padre hace un par de meses, así que andaban haciendo cosas para sobrellevar el duelo, entre ellas ir al concierto".

"Todo el mundo creía que iban a pasar in momento feliz, hasta que nos despertamos esta mañana", lamentó.

Un amigo de la pareja, Dawn Finnigan, recurrió a la red social Twitter.

"Se fueron justo antes de la última canción de Ariana Grande, según alguien que estaba detrás de ellos".

Otro usuario de la red social, Lauren Dale, escribió: "la amiga de mi madre Alison Howe y su amiga siguen desaparecidas tras el atentado en el Manchester Arena la pasada noche. Por favor, contáctenme si oís algo".