Ellos son los pemones, los indígenas que se rebelaron contra Maduro

El pueblo Pemón, que durante años ha vivido en los territorios al sur de Venezuela, en la frontera con Brasil, ha sido blanco de ataques desde el viernes pasado, según denuncia el Parlamento venezolano. Ellos se declararon en rebeldía contra el presidente, Nicolás Maduro, el año pasado. ¿Quiénes son?

Un indígena del pueblo pemón murió en la frontera sur de Venezuela con Brasil.AFP

Gustavo Tarre, representante del líder opositor Juan Guaidó ante la Organización de Estados Americanos (OEA), consideró este jueves que la represión contra el pueblo indígena pemón en Venezuela se "acerca" al genocidio.

Tarre hizo esas declaraciones a la salida de una reunión en la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) con María Claudia Pulido, secretaria ejecutiva adjunta para el Monitoreo, Promoción y Cooperación Técnica en Derechos Humanos.

"Tenemos en la frontera con Brasil algo que podríamos, no me gusta incurrir en exageraciones, pero que se está acercando al genocidio con las comunidades indígenas de los pemones que viven en esa zona", afirmó Tarre.

El Parlamento venezolano, controlado por la oposición, aseguró este miércoles que el pueblo indígena pemón, que habita en el sur del país, se mantiene bajo asedio desde el sábado pasado por fuerzas leales al chavismo.

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La comunidad pemón que habita en el poblado Santa Elena de Uairén, fronterizo con Brasil, lleva desde el pasado viernes enfrentándose a las fuerzas de seguridad para exigir la entrada de esa ayuda.

Un indígena venezolano, herido con arma de fuego en un violento choque con la Guardia Nacional el viernes cerca de la frontera, murió la noche de este miércoles en el vecino Brasil. 

Kliver Alfredo Pérez Rivero, de 24 años, indígena pemón de la comunidad Kumaracapay, en el sur Venezuela, estaba desde el viernes en la unidad de cuidados intensivos del brasileño Hospital General de Roraima tras resultar gravemente herido en el violento incidente.

"Fue el primer herido en los conflictos en Venezuela en morir después de recibir atención en Roraima", informó el comunicado de la Secretaría Estatal de Salud de ese estado brasileño fronterizo con Venezuela, divulgado la noche de este miércoles.

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Alfredo Pérez, de 48 años, y Geber Pérez Rivero, de 21, padre y hermano de la víctima, también se encuentran hospitalizados en el mismo centro médico tras resultar heridos en el incidente.

"Estamos muy mal, entre la espada y la pared", dijo con voz entrecortada, vía telefónica a la AFP, Antonio Vera, tío de Pérez Rivero, quien se encuentra en la comunidad Kumaracapay, situada en San Francisco de Yuruaní -donde ocurrió el ataque-, a 83 km de la frontera.

¿Quiénes son los pemones?

El pueblo pemon es una comunidad indígena venezolana que habita  las tierras de la Gran Sabana y el Parque Nacional de Canaima, un espacio protegido al sureste de Venezuela. Llevan siglos viviendo bajo sus propias normas y costumbres, pero desde diciembre del año pasado fueron blanco de un ataque y desde entonces están en rebeldía contra Nicolás Maduro. 

El 8 y 9 de diciembre, funcionarios de la Dirección General de Contrainteligencia Militar (DGCIM) de Venezuela realizaron un operativo militar en el territorio ancestral de las comunidades Indígenas Pemón en el Parque Nacional Canaima (oeste de Venezuela). El operativo se desarrolló bajo el marco del megaproyecto del Arco Minero del Orinoco, que declaró el área como “Zona de Desarrollo Estratégico Nacional” con el fin de impulsar la explotación de los recursos minerales por las empresas, y el Plan Tepuy Protector que pretende contrarrestar la minería ilegal.

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"El 8 de diciembre, durante el operativo, el joven indígena Charly Peñaloza fue asesinado, y otros 3 integrantes del pueblo Indígena Pemón resultaron heridos. Según testimonios de los sobrevivientes y declaraciones del Consejo de Caciques Generales del Pueblo Pemón, ninguno de ellos estaba armado", según un informe de Amnistía Internacional (AI).

El 9 de diciembre, funcionarios de las fuerzas armadas, junto a la DGCIM, cerraron todos los accesos al parque nacional Canaima, impidiendo el libre tránsito de las personas Indígenas en su territorio tradicional, y precedieron a atacar con actos de violencia y hostigamiento a la comunidad de Canaima utilizando bombas lacrimógenas, ráfagas de disparos con ametralladoras de calibre y sobrevuelos de helicópteros.

"Los abusos y violencia pusieron en peligro la vida e integridad física de las personas, en su mayoría indígenas, que habitan la comunidad de Canaima", denunció AI.

El presidente Maduro enmarcó los hechos en “el combate contra la minería ilegal que ha hecho un daño terrible en el Parque Nacional Canaima” y aseguró que “hay grupos armados que han conseguido infiltrar algunas comunidades indias”.

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De acuerdo con un informe de BBC, "los pemones acusan al gobierno de que con el pretexto de la defensa del medio ambiente no busca sino justificar la militarización de la zona para asegurarse el control de sus recursos. Afirman que su lucha contra el gobierno es de larga data".

“Han querido dominarnos por las riquezas auríferas de nuestras tierras. Lo consiguieron con nuestros padres, pero con nosotros no podrán”, le dijo un miembro de la comunidad pemón a la BBC.

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Romel Guzamana, diputado a la Asamblea Nacional (AN), denunció este miércoles que 25 pemones fueron asesinados durante los días 22 y 23 de febrero, en el marco de la fallida entrada de la ayuda humanitaria, considerando que se desconoce "cuál es la realidad actualmente de lo que está pasando allá".