La inédita escalada militar entre soldados turcos y sirios que ya deja más de 30 muertos

Un doble ataque entre ejércitos de ambos países preocupa a la comunidad internacional. Se trata del incidente más grave entre Damasco y Ankara desde la intervención de Turquía en el conflicto sirio en 2016 para combatir al grupo Estado Islámico (EI) y contrarrestar el avance de las fuerzas kurdas cerca de su frontera.

AFP

Combates entre soldados turcos y el ejército sirio dejaron este lunes 17 muertos en el noroeste de Siria, aumentando las tensiones entre Turquía y Rusia, el principal aliado del régimen sirio. Los enfrentamientos directos mortíferos ambos han sido raros desde el comienzo de la guerra en 2011, por lo que la comunidad internacional ya ha comenzado a pedir una salida pacífica.

Los combates comenzaron con disparos de Siria a posiciones turcas, según el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos (OSDH). Turquía informó que cuatro de sus soldados murieron y nueve resultaron heridos por los disparos de artillería del régimen, y afirmó que el ejército turco respondió y "destruyó varios objetivos". Al menos 13 soldados sirios murieron y otros 20 resultaron heridos en la represalia, según el OSDH.

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Erdogan afirmó, por su parte, que "entre 30 y 35" soldados sirios habían muerto. La agencia oficial siria Sana negó que haya muertos en las filas del ejército. Los civiles fueron otra vez golpeados en los combates del lunes.

Al menos nueve civiles, entre ellos cuatro niños, murieron y 20 resultaron heridos en bombardeos aéreos en el noroeste de Siria, donde las fuerzas del régimen aliadas al ejército ruso combaten a los yihadistas y rebeldes, según el OSDH, que no precisó el autor de los ataques.

"Aviones de caza atacaron un automóvil que transportaba desplazados", precisó a la AFP el director del OSDH, Rami Abdel Rahman. Siete miembros de una misma familia están entre las víctimas, aseguró.

"Pedir cuentas" 

 

Los combates entre soldados sirios y turcos ocurren unos días después de que el presidente turco Recep Tayyip Erdogan acusó a Rusia de "no honrar" los acuerdos bilaterales destinados a impedir una ofensiva de envergadura del régimen en el noroeste del país. "Continuaremos pidiendo cuentas", advirtió Erdogan, que pidió a Rusia no "poner trabas" a la respuesta turca.

El ministerio turco de la Defensa precisó que los militares atacados habían sido enviados a Idlip para reforzar los puestos de observación turcos que están en esa región. El portavoz del partido de Erdogan, el AKP, consideró que el régimen sirio atacó a los soldados turcos porque se sentía "protegido por el paraguas ruso".

El ministerio ruso de la Defensa afirmó, por su parte, que el grupo de soldados turcos realizaba desplazamientos en la zona de distensión de Idlib (...) sin haber advertido a Rusia".

Turquía desplegó militares en 12 puestos de observación en la región de Idlib, en el marco de un acuerdo concluido con Rusia para poner fin a la violencia en este último bastión dominado por yihadistas y rebeldes en Siria. Pero las fuerzas del régimen de Bashar Al Asad intensificaron desde hace varias semanas su ofensiva en esta provincia y ganaron terreno.

El miércoles, reconquistaron la ciudad estratégica de Maret al Numan, segunda ciudad más grande de la provincia de Idlib y se dirigen hacia Saraqeb. Frente a este avance, Erdogan amenazó la semana pasada con recurrir a la "fuerza militar". También dijo lamentar que Rusia "no respete" los acuerdos entre los dos países para evitar una escalada.

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 "Profundamente preocupado" 

 

Más de la mitad de la provincia de Idlib y territorios aledaños de las regiones de Alepo, Hama y Latakia están dominados por los yihadistas de Hayat Tahrir al Sham (HTS), la exrama siria de Al Qaida, aunque en la zona también hay rebeldes debilitados.

Con el apoyo de Moscú pero también de Irán, el régimen sirio ha obtenido en estos últimos dos años victorias contra los rebeldes y los yihadistas y controla ahora más del 70% del territorio nacional, según el OSDH. Desde principios de diciembre, unos 388.000 personas fueron desplazadas por los bombardeos aéreos y los combates, según la ONU.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, llamó el sábado a cesar "inmediatamente" las hostilidades en el noroeste de Siria, y se dijo "profundamente preocupado" por la escalada militar.

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- Redacción Internacional con información de agencias

El Mundo

La inédita escalada militar entre soldados turcos y sirios que ya deja más de 30 muertos

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