Los Altos del Golán, el principal contencioso entre Israel y Siria

La zona en la que el ejército israelí fue blanco de un ataque de las fuerzas iraníes instaladas en Siria en la madrugada del jueves es estratégico para Tel Aviv y Damasco.

Tanques israelíes Merkava son desplegados cerca de la frontera entre Israel y Siria, en Altos del Golán. Las tensiones entre ambos países se han incrementado tras la acusación de Damasco a Israel por llevar a cabo ataques aéreos contra una base de misiles en el sur de la capital Siria, en los que han muerto 15 personas.EFE

La escalada militar inédita entre Israel e Irán alarmó a la comunidad internacional, que pidió este jueves prudencia frente al peligro de una guerra abierta entre ambos países enemigos en el conflicto sirio. Israel llevó a cabo decenas de ataques aéreos contra infraestructuras supuestamente iraníes en Siria el jueves de madrugada, en represalia por disparos de cohetes contra sus posiciones en el Golán.

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Los Altos de Golán es una zona de interés para Israel y Siria debido a las importantes fuentes hídricas de la zona, entre ellas el río Banias, que alimenta el Jordán. Y el Hasbani, que nace en Líbano, cruza la meseta antes de desembocar en el Jordán, al igual que el río Dan. La cuestión del agua fue, a mediados de los años 1960, una de las principales causas del contencioso israelo-sirio, que dio origen a la guerra de junio de 1967. 

Las negociaciones que Israel y Siria entablaron en los años 1990 nunca lograron superar el obstáculo de los Altos del Golán, cuya restitución total hasta orillas del lago de Tiberíades reclama Damasco. El diario israelí Yediot Aharonot informó en octubre de 2012 que nuevas negociaciones en 2011 duraron poco tiempo, debido al inicio de la guerra en Siria.

Conquistados en junio de 1967

El 9 de junio de 1967, el ejército israelí conquistó esa meseta desde donde el ejército sirio bombardeaba las posiciones israelíes situadas más abajo. Las fuerzas israelíes tomaron una zona adicional de unos 510 km2 durante la guerra de octubre de 1973, pero la restituyó en 1974, junto con una pequeña parte de los territorios ocupados en 1967.

El acuerdo de 1974 dio lugar a la creación de una zona desmilitarizada en los Altos del Golán. Desde entonces, la Fuerza de las Naciones Unidas de Observación de la Separación (FNUOS) se encarga de controlar la aplicación de ese acuerdo.

Cerca de 1.200 km2 de la meseta, que se extiende también en las fronteras de Líbano y Jordania, fueron anexionados por Israel en 1981, una acción que nunca reconoció la comunidad internacional. 

Durante las guerras de 1967 y 1973, unas 150.000 personas, la mayoría de los habitantes sirios del Golán, huyeron del lugar. Hoy en día sólo quedan cerca de 18.000 drusos, que en su gran mayoría rechazaron adquirir documentos de identidad israelíes. Desde 1967, casi 20.000 colonos israelíes se instalaron en la región, donde están repartidos en 33 asentamientos, sobre todo de carácter agrícola.

Repunte de las tensiones desde 2011

El conflicto sirio agravó la situación desde su comienzo. El 15 de mayo y el 5 de junio, aniversarios de la creación de Israel y de la guerra de 1967, el ejército israelí abrió fuego contra refugiados palestinos y sirios que intentaban franquear la línea de alto el fuego, causando unos 30 muertos, según la ONU.

El Golán fue desde entonces escenario de intensos combates entre los rebeldes y el régimen sirios. Cascos azules de la ONU fueron objeto de ataques, como los 45 fiyianos secuestrados por el Frente Al Nusra, rama siria del grupo yihadista Al Qaida, antes de ser liberados en 2014.

Los disparos de mortero procedentes de Siria se han vuelto frecuentes en el altiplano, aunque pocas veces causan víctimas mortales. Israel responde a cada uno de los tiros sirios, ya sean deliberados o fruto de un error. En enero de 2015, en un ataque contra el movimiento chiita libanés Hezbolá, Israel mató a varios militares iraníes, incluido un general.

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-Redacción Internacional con información de agencias

El Mundo

Los Altos del Golán, el principal contencioso entre Israel y Siria

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