¿Por qué América Latina sigue casando a sus niñas?

Según cifras de Plan International, ésta es la única región del mundo en donde esta práctica no se reduce, contrario a otras latitudes. El problema más grave se da en República Dominicana, Nicaragua, Honduras, Guatemala, El Salvador y México.

Según la organización Plan el matrimonio forzado de niñas en América Latina se mantiene. AFP

La carente legislación en los países de Latinoamérica para evitar que niñas se casen, la poca inversión en programas educativos y la cultura sobre esas uniones, ha creado un ambiente para que se vea normalizado el matrimonio en las niñas y adolescentes, alertó la ONG humanitaria Plan International.

"Lo que ocurre en América Latina y Caribe es que en los barrios las uniones de niñas con hombres mayores se ha normalizado por las normas sociales y culturales; por eso Plan busca visibilizar que se está truncando los derechos humanos de niñas", señaló la encargada del programa de género de la ONG, Emma Puig.

Según cifras de Plan International, las naciones que encabezan la prevalencia de matrimonios y uniones forzadas de niñas en la región son República Dominicana (36 por ciento), Nicaragua (35 por ciento), Honduras (34 por ciento), Guatemala (30 por ciento), El Salvador y México (26 por ciento).

"A nivel mundial se habla más del matrimonio forzado en África y en Asia, pero en Latinoamérica es una realidad bastante desconocida, no se aborda mucho de esta problemática", dijo Puig desde la Oficina de Plan International para Latinoamérica y el Caribe en Panamá.

Sostuvo que a nivel global la tendencia se está reduciendo por la incidencia política para cambiar marcos legislativos sobre el tema, pero en los últimos 30 años la prevalencia de matrimonios en niñas y adolescentes en Latinoamérica se mantiene sin ningún cambio.

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"En la región latina, 1 de cada 4 niñas ha sido casada ante de los 18 años; en 2017, el 23 por ciento de las mujeres que tienen entre 20 y 24 años se habían casado antes de los 18 años, y adicional un 5 por ciento las habían casado antes de los 15 años", detalló.

De acuerdo con datos de Unicef, América Latina y el Caribe es la única región del planeta en la que los matrimonios infantiles no han disminuido en la última década, manteniéndose en promedio un 25 por ciento.

La especialista en materia de género declaró que hay excepciones que facilitan los casamientos de las menores de forma legal, como la autorización por parte de los padres si la niña queda embarazada.

"A las niñas se le está forzando a entrar a un ciclo de vida para las que no están preparadas. Tendrán implicaciones en su desarrollo personal y no podrán acceder a la educación; definitivamente este flagelo les dificulta las oportunidades para ser una profesional", dijo Puig.

A este escenario se suma además, las conocidas "transacciones" que suelen hacer las familias que sufren desfavorables condiciones económicas, siendo las niñas objeto de cambio.

"Estos matrimonios se ven como una salida a la pobreza para las familias de las niñas, con frecuencia vemos que piensan que es una oportunidad para que las féminas salgan adelante", lamentó la delegada del organismo humanitario.

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Agregó que estas uniones también se dan por otras vías, cuando las familias someten a las niñas y adolescentes a una situación de violencia, abuso, explotación, en la que son maltratadas y no protegidas en su hogar, lo que hace que estas escapen de esa realidad y se unan a hombres muchos mayores, iniciando un ciclo de violencia.

Puig sostuvo que los Gobiernos de Latinoamérica aún presentan obstáculos para que las niñas y adolescentes accedan a los mecanismos de protección de sus derechos; y que los entes locales presentan una falta de confidencialidad y poco seguimiento y respuestas rápida a las situaciones que enfrentan.

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"El primer paso que los Gobiernos de la región deben hacer es reconocer que el matrimonio forzado es una problemática y que no se piense que no existe, se debe dar visibilidad, estos deben generar información y data que permita evidenciar la magnitud, y a la vez sensibilizar a la población", solicitó la delegada de Plan.

Por ello, declaró que la organización insta a la inversión por la niñez, para que sea un tema prioritario y clave para que Gobiernos destinen un porcentaje de su presupuesto para acabar con esa barrera.

Plan International en Las Américas tocará el tema del matrimonio y uniones forzadas en niñas en la segunda reunión Global de la organización "Girls not Brides", a realizarse en Malasia del lunes al miércoles próximos. 

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Raquel Sánchez / EFE

El Mundo

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