¿Qué pasó con cientos de bebés muertos en un convento? Irlanda investiga

En 2014 las autoridades irlandesas hallaron una fosa común con "un gran número" de esqueletos de bebés en un centro de acogida para madres solteras, que era regido por monjas. Se autorizó la exhumación para investigar qué pasó en este lugar.

Memorial por los casi 800 cuerpos de bebés hallados en un convento en Irlanda. AFP

Irlanda se dispone a abrir otro capítulo de su historia más oscura, después de que el Gobierno haya autorizado la exhumación de un "gran número" de esqueletos humanos, la mayoría de bebés, hallados en 2014 en una fosa común de un centro de acogida de madres solteras regentado por monjas.

El primer ministro irlandés, el democristiano Leo Varadkar, dio hoy a conocer detalles de un proyecto de ley que permitirá a expertos forenses examinar las cámaras subterráneas del centro de Tuam, en condado de Galway (oeste), en funcionamiento como casa de acogida de la Hermanas de Buen Socorro entre 1925 y 1961.

Cuando la nueva legislación reciba el visto bueno del Parlamento irlandés, su principal objetivo será recuperar los restos humanos y, en la medida de lo posible, tratar de identificarlos para darles, después, un "descanso digno", según ha indicado la titular de la cartera de Infancia, la diputada independiente Catherine Zappone.

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"No estoy seguro de que sepamos en qué nos estamos metiendo, pero es la decisión correcta", declaró Varadkar, quien ya abordó el pasado mayo otro escándalo de adopciones ilegales detectadas en agencias estatales y religiosas que podría afectar a miles de irlandeses.

El "taoiseach" (primer ministro) explicó hoy que la "excavación forense" podría costar entre seis y doce millones de euros, mientras que las Hermanas del Buen Socorro, al cargo del centro de Tuam, han ofrecido 2,5 millones de euros para ayudar a financiar el proyecto.

En este sentido, Zappone advirtió de que esa contribución de las monjas no será considerada como un pago de compensación para las víctimas, dejando entrever que la orden religiosa deberá hacer frente a indemnizaciones en el futuro.

La ministra aseguró que lo sucedido en Tuam forma parte de un "patrón de injusticia" que será imposible de "superar si no reconocemos" la responsabilidad "de la Iglesia, las órdenes religiosas, el Estado y la sociedad en general".

El Gobierno de Dublín estableció en 2014 la llamada "Comisión sobre Madres y Bebés" para aclarar este asunto, después de que se denunciara la existencia de 800 esqueletos de niños en una fosa del centro de las Hermanas del Buen Socorro en Tuam.

Los horrores de "El Hogar"

Tres años después, la comisión confirmó el hallazgo de "un gran número de restos humanos", de edades comprendidas entre las 35 semanas de gestación y los dos y tres años", en al menos 17 de las veinte cámaras subterráneas examinadas de manera preliminar.

"Desde que se constató que ese lugar contiene restos de niños he trabajado para asegurar que actuaremos de la manera más apropiada. Quiero dejar claro que no se escatimarán esfuerzos para localizar y recuperar todos los restos", dijo Zappone, quien describió el proyecto de excavación forense como "un trabajo sin precedentes".

El caso de Tuam salió a la luz cuando un estudio de la historiadora local Catherine Corless descubrió certificados de defunción que sugerían que casi 800 niños yacían en el espacio que ocupaba un tanque séptico del edificio del centro de acogida, conocido como "El Hogar".

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Según esa experta, la mortalidad infantil en esos lugares llegó a ser de entre el 30 y el 50 por ciento durante las décadas de 1930 y 1940 como consecuencia de las duras condiciones de vida y la negligencia de las religiosas.

Ante las sospechas de que puede haber más casos como este, las pesquisas de la comisión se han extendido a otras instituciones de monjas del país y el Gobierno no ha descartado la implicación de la Policía irlandesa (Garda) si se hallan indicios de que se cometieron delitos.

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En 2013, otra investigación oficial reveló el comportamiento de las monjas católicas en las llamadas "Lavanderías de la Madgalena", donde entre 1922 y 1996 miles de internas trabajaron en un régimen de semiesclavitud y abusos.

Este año, Varadkar volvió a pedir perdón en nombre del Estado por el escándalo de las adopciones ilegales, lo que abrió, lamentó, "otro capítulo" de la "historia más oscura de Irlanda". 

 

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