'Estados Unidos está con Colombia ante la amenaza de Venezuela': Bush

El mandatario de Estados Unidos elogió la labor del presidente Álvaro Uribe, instó de nuevo a su Congreso a aprobar el TLC e invitó al cantante colombiano Jorge Celedón a cantar en la Casa Blanca.

El presidente de EE.UU., George W. Bush, se sumó este martes a la celebración del día de la independencia de Colombia y, al ritmo de vallenato, pidió que el Congreso de su país apruebe cuanto antes el Tratado de Libre Comercio (TLC) pactado en 2006. En el último año de su mandato y con un espaldarazo inequívoco para Colombia, Bush participó de forma directa y por primera vez en las celebraciones en la Casa Blanca por el 198 aniversario de la independencia de Colombia, ya que desde 2005 sólo había emitido cartas.

"El paso más importante que EE.UU. puede dar es que el Congreso apruebe el tratado de libre comercio con Colombia que nuestro país suscribió hace más de año y medio", dijo Bush durante un emotivo discurso ante miembros de su Gabinete, líderes del Legislativo, miembros del cuerpo diplomático y representantes de la comunidad colombiana.

Bush dedicó buena parte de su discurso a describir la urgencia económica y de seguridad nacional de EE.UU. para que se apruebe el TLC con Colombia, que permanece congelado en el Congreso debido a la oposición demócrata. Bush también elogió los logros de la política de seguridad democrática del Gobierno colombiano, y de manera especial el "triunfo impresionante" de la "Operación Jaque" que logró el rescate de 15 rehenes el pasado 2 de julio, entre ellos tres estadounidenses y la ex candidata presidencial Íngrid Betancourt.

Sin embargo, advirtió que Colombia aún afronta la amenaza de las Farc y en Venezuela a "un enemigo hostil y antiestadounidense, donde el régimen ha forjado una alianza con Cuba, ha colaborado con líderes terroristas de las Farc y proveído santuario a unidades de las Farc".

"Es del interés de EE.UU. apoyar a Colombia ante esta amenaza. Y la mejor forma de hacerlo es que el Congreso permita un voto" sobre el acuerdo, insistió el presidente Bush, quien fue aplaudido cada vez que pedía la votación del TLC. Según Bush, la no ratificación del pacto perjudicaría también a la economía estadounidense, argumento que en otras ocasiones ha caído en oídos sordos entre los demócratas.

En su discurso, Bush retomó algunas ideas que ha utilizado en su campaña de persuasión a favor del TLC, recordando que hace menos de una década Colombia estaba al borde del colapso, en las garras de narcotraficantes y secuestradores. La situación ahora, bajo el mandato del presidente Álvaro Uribe, continuó Bush, ha mejorado notablemente gracias al Plan Colombia, al que Estados Unidos ha contribuido con más de 5.000 millones de dólares.

En ese sentido, el jEfe de Estado de EE.UU. afirmó que Uribe "ha hecho todo lo que le hemos pedido y más", por lo que el Congreso no debe darle la espalda a tan importante aliado en la región. En abril pasado, el mandatario remitió al Congreso el proyecto de ley para la puesta en marcha del TLC, pero la presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, modificó las reglas de esa cámara y congeló el pacto de forma indefinida.

Varios legisladores han advertido de que si el TLC no se aprueba en esta 110 sesión del Legislativo, quedará para el próximo año pero ya sin las protecciones que le confiere la ley comercial conocida por su sigla en inglés "TPA". Durante la ceremonia, la voz inconfundible del cantante colombiano Jorge Celedón, que junto al acordeón de Jimmy Zambrano dieron el toque de fiesta al ostentoso "salón Este" que la Casa Blanca reserva para ceremonias de alto nivel.

Fiel al hilo conductor de apoyar a Colombia en su proceso democrático, no sorprendió que Celedón haya escogido dos de sus temas más populares, "Libertad" y "Esta Vida" -éste último convertido casi en un segundo himno colombiano- para el acto. Meneando la cabeza al son del vallenato, Bush le suplicó a Celedón con un "por favor" -en español- una tercera pieza, lo que produjo otra ola de aplausos del público.

El festín fue todo un momento de orgullo para Celedón, tal como lo fue, sin duda, para una periodista colombiana que, sin poder ocultarlo, derramó una "lagrimilla".

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