Descubren que nativos norteamericanos cultivaban papas desde hace 3.800 años

Unas viejas patatas desenterradas recientemente en la costa pacífica de Canadá están ennegrecidas y seguramente no sean comestibles pero, según los investigadores, constituyen la primera prueba de que los nativos norteamericanos cultivaban huertas hace al menos 3.800 años.

Unas viejas patatas desenterradas recientemente en la costa pacífica de Canadá están ennegrecidas y seguramente no sean comestibles pero, según los investigadores, constituyen la primera prueba de que los nativos norteamericanos cultivaban huertas hace al menos 3.800 años.

Esta parcela de papas, excavada en las antiguas tierras de la tribu Katzie, en el estado canadiense de Columbia Británica, es la "primera evidencia" de cultivo de los cazadores recolectores de la época, según un estudio publicado en diciembre por la revista científica estadounidense Science Advances.

Arqueólogos liderados por Tanja Hoffmann de la Universidad canadiense Simon Fraser, han concluido que los habitantes del Pacífico Noroeste trabajaron las tierras húmedas para ampliar la producción de plantas silvestres comestibles, y que construyeron un reparo de roca que "formó una frontera para el cultivo" de las patatas.

Los investigadores también descubrieron cerca del lugar 150 fragmentos de madera endurecidos por el fuego que podrían tratarse de puntas de algún tipo de "azada".

Tradicionalmente cosechada de octubre a febrero, el wapato era una fuente de almidón muy importante en la dieta en los meses de invierno. Esta excavación arqueológica permitió el hallazgo de 3,768 tubérculos de wapato, también llamadas patatas indias, que fueron halladas en estado de crecimiento.

"Los restos eran de color marrón oscuro y negro y, aunque de varios de ellos sólo se recuperó la cáscara exterior, muchos contienen todavía restos de almidón", señala el estudio.

Temas relacionados