¿Esterilizaciones forzosas en EE.UU.?

Desde 1909 hasta 1979 muchas hispanas en California fueron esterilizadas contra su voluntad o mediante engaño.

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Entre un 20 y un 30% de las al menos 20.108 esterilizaciones forzosas hechas bajo las leyes de eugenesia vigentes en California hasta 1979 se realizaron a personas con apellido en español, según una investigación conocida por Efe. La investigación realizada por la profesora de Obstetricia, Ginecología y Cultura Estadounidense de la Universidad de Michigan, Minna Stern y la estudiante Natalie Lira indica que esas esterilizaciones se realizaron entre 1909 y 1964, aunque la ley permaneció en vigor en California hasta 1979.

En total, en Estados Unidos se esterilizó a la fuerza o mediante engaño a más de 65.000 personas en razón de las leyes de eugenesia (mejora de la especie humana) que existieron en 33 estados.

El material de la investigación, que sustenta la tesis de Lira para un doctorado en Estudios Latinos, está siendo revisado para su publicación en la revista "Chicana/o Studies Journal". Lira y Stern presentarán sus conclusiones en una conferencia de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor, titulada "Justicia reproductiva", que incluye una exhibición sobre los antecedentes históricos de esa causa.

"Hicimos un análisis cuantitativo y cualitativo de miles de solicitudes de esterilización procesadas en California por los superintendentes de las instituciones estatales", dijo Stern en una entrevista telefónica con Efe.

La eugenesia, que tiene como fin mejorar la especie humana, fue una corriente del pensamiento médico y social que se plasmó desde las últimas décadas del siglo XIX en estudios académicos, sociedades médicas, publicaciones y congresos científicos y políticas de salud pública.

En 1883 uno de los promotores de la eugenesia, Francis Galton, la definió como "la ciencia que opera con todas las influencias que mejoren las cualidades innatas de una raza, y que las desarrollen a su máximo".
Hubo programas de eugenesia en numerosos países, incluidos Argentina, Uruguay, Brasil, el Reino Unido, Suecia, Brasil, Canadá, Alemania, Venezuela, Trinidad y Tobago, México, Chile, Perú, Cuba, Japón, Corea, China y Singapur, con distintos nombres: nipiología, biotipología, homicultura, herencia, instinto, raza, tipo, etc. Las personas consideradas no aptas para procrear bajo los principios de la eugenesia incluían desde criminales hasta individuos con bajo cociente intelectual o problemas mentales.

Durante décadas hubo congresos internacionales y asociaciones profesionales dedicadas a la eugenesia, pero ésta perdió parte de su prestigio después que el régimen nazi extendió la práctica a la esterilización y eliminación de grupos étnicos enteros.

California fue, en 1909, el segundo Estado del país que promulgó una ley de esterilización y hacia 1921 había realizado el 80 por ciento de las esterilizaciones de todo Estados Unidos.
Los pacientes con apellidos en español recluidos en residencias e instituciones psiquiátricas de California destinadas a los llamados "débiles mentales" fueron esterilizados a tasas desproporcionadas que van del 20 al 30 por ciento, dijo Stern.

"Hemos reconstruido, en la mayor medida posible, la experiencia de estos pacientes con apellidos hispanos, predominantemente de origen mexicano, muchos de los cuales provenían de estructuras familiares trastornadas, bajos ingresos y situaciones abusivas", añadió.
"Es impresionante verificar que muchos de los jóvenes que terminaron en instituciones estatales después de problemas por delincuencia juvenil migraron a Estados Unidos como niños durante la Revolución Mexicana (1910-1917)", señaló.

Según el estudio, entre 1922 y 1952 un promedio del 23% de las solicitudes de esterilización en la Colonia Pacífico, una institución para personas con bajo coeficiente intelectual, afectó a pacientes con apellidos hispanos.
"En algunos años la proporción superó el 30 por ciento, y en 1939 llegó al 36 por ciento", explicó Stern. Las 20.000 esterilizaciones de California se hicieron en su mayoría entre 1922 y 1952.

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