Conversatorio de Colombia 2020

hace 4 horas

Hawai levanta alerta de tsunami originado por sismo en Canadá

El Centro de Alerta sobre tsunami del Pacífico advirtió, sin embargo, que pueden todavía producirse cambios en el nivel del mar y fuertes corrientes.

Las autoridades de Hawai levantaron en la mañana de este domingo la alerta decretada por un tsunami potencialmente destructivo proveniente de la costa oeste de Canadá, originado por un poderoso sismo de magnitud 7.7.

"Con base en la información disponible, la amenaza de tsunami decreció y está ahora a nivel informativo, no esperándose que se incremente", anunció el Centro de Alerta sobre tsunami del Pacífico (CATP). 

El Centro advirtió sin embargo que pueden todavía producirse cambios en el nivel del mar y fuertes corrientes, que implican riesgos para nadadores y navegantes. "La amenaza puede prolongarse durante varias horas", señaló el CATP.

Inicialmente, el Centro de alerta de tsunami del Pacífico había anunciado que no había "amenaza de un tsunami destructivo" luego de que el sismo sacudiera las islas Queen Charlotte al oeste de la costa de Canadá, donde en lo inmediato no se reportaron víctimas o daños.

Pero más tarde se había emitido la alerta, señalando la formación de un tsunami generado por el terremoto, que se dirigía hacia Hawai.

Las sirenas sonaron en el archipiélago y las autoridades urgieron a la población a dirigirse a zonas más altas, provocando la suspensión de fiestas de Halloween, corridas desde restaurantes y embotellamientos de tránsito desde las zonas de playas.

"Hemos hecho todo lo que pudimos para difundir la información", dijo el alcalde de Honolulu Peter Carlisle. "Todo el mundo está saliendo. Se puede confiar en la policía porque ellos también están siendo evacuados", agregó.

Finalmente los meteorólogos de Hawai dejaron sin efecto la alerta emitida para este estado del Pacífico de Estados Unidos, luego del terremoto registrado en Canadá, que provocó un fuerte oleaje hacia el archipiélago hawaiano.

Las autoridades canadienses habían lanzado el sábado por la noche un alerta por tsunami luego de un "sismo mayor" de magnitud 7,7 que sacudió las islas Queen Charlotte, indicó el ministerio de Recursos Naturales.

"La alerta está en vigor para las zonas costeras de Colombia Británica y de Alaska entre el norte de la isla de Vancouver y el cabo Decision en Alaska (137 km al sureste de Sitka)", indicó el ministerio en un comunicado en el que pide a los habitantes de esas zonas seguir las instrucciones de las autoridades locales para una eventual evacuación hacia zonas más elevadas.

El epicentro del temblor se localizó a 139 km al sur de la localidad de Masset, según indicó el instituto geológico estadounidense, USGS. El temblor se sintió en gran parte del centro y norte de la provincia de Colombia Británica, inclusive en Prince Rupert, Quesnel y Houston, precisó el ministerio que indicó que no recibió informes sobre víctimas o daños eventuales.

Numerosas réplicas se registraron luego, algunas de magnitud 4.6, informaron las autoridades canadienses.

Un buque de la Guardia Costera estadounidense intentaba alertar a todos aquellos que estuvieran embarcados para prepararse para un potencial tsunami, según el diario Globe and Mail.

El periódico canadiense cita al teniente Bernard Auth, del Centro de Comando Juneau, indicando que la Guardia Costera también trabajaba con autoridades locales en poblaciones de la costa para tomar precauciones.

Las autoridades canadienses buscaron sin embargo calmar a la población. "No esperamos mayores daños ni inundaciones", dijo Kelli Kryzanowski de la Agencia de control de emergencias de Columbia Británica a los periodistas.

Pero Gerard Fryer, eminente científico del CATP dijo que los sismos que exceden la magnitud 7.0 deben ser tenidos en cuenta. Magnitud " 7.7 es un sismo grande y fuerte. No es algo que se deba ignorar", advirtió.

La evaluación del sismo fue realizada con base a la escala abierta Moment Magnitude usada por los sismólogos estadounidenses, que mide el área de la falla abierta y la energía total liberada.

Las ex Queen Charlotte Islands, también conocidas por su nombre oficial indígena de Haida Gwaii, son unas 150 islas ubicadas al norte de la isla canadiense de Vancouver. Su población es cercana a los 5.000 habitantes. La etnia Haida representa un 45% del total.
 

Temas relacionados