Sexo, marihuana y otras consultas

El próximo martes, los estadounidenses votarán también por cerca de 156 iniciativas que van desde la pena de muerte y el uso del condón hasta aumento del salario mínimo, la educación multilingüe y el precio de los medicamentos.

Nueve estados votarán el martes sobre la legalización de la marihuana. / AFP
Nueve estados votarán el martes sobre la legalización de la marihuana. / AFP

Las elecciones en Estados Unidos pueden convertirse en una verdadera pesadilla para algunos votantes. Y no por cuenta del desprestigio de los candidatos presidenciales, que llegó a mínimos históricos este año con Hillary Clinton y Donald Trump, sino porque además de elegir al sucesor de Barack Obama, renovar un tercio del Senado y la totalidad de la Cámara de Representantes, 35 estados realizarán 156 consultas, 12 votarán por gobernadores y 25 ciudades escogerán alcaldes. Eso sin contar las asambleas estatales, los organismos de algunos condados y tribunales superiores.

Uno de los casos más complejos lo vivirá California, en donde Hillary Clinton es indestronable. Su favoritismo no tiene discusión. El lío es que cuando el votante llegue a reclamar su boleta presidencial, también recibirá un guía electoral de 224 páginas para votar por 17 consultas. Un récord.

Entre otros asuntos, votarán porque los actores porno usen condón, abolir la pena de muerte, legalizar el uso recreativo de la marihuana y el uso de bolsas plásticas. Resulta que California es la capital del cine, incluido el pornográfico.

Y una propuesta quiere imponer que los actores usen condones en sus escenas para evitar que contraigan enfermedades como HIV, gonorrea, sífilis o VPH.

“No deberías enfermarte en la práctica de tu oficio”, explicó a la AFP el doctor Gary Richwald, profesor universitario y exdirector del programa de prevención de enfermedades sexuales de Los Ángeles.

¿Cuál es el problema de usar un condón? Ninguno, responden en la industria pornográfica. Pero si pasa la propuesta, cualquier actor o productor es sujeto a una acción penal únicamente por no usar preservativo.

Los actores, que cuentan con el apoyo de varias organizaciones de prevención del HIV, apelan al derecho que tienen sobre su cuerpo y quieren que el condón sea una opción más que una imposición. Defienden el sistema de tests —no obligatorio— cada 15 días, que según Richwald es poco confiable porque los períodos de incubación muchas veces son más rápidos.

Pena de muerte

Desde que California aprobó su ley de la pena de muerte en 1978, 13 personas han sido ejecutadas, la última en 2006. Pero tiene más personas que cualquier otro estado en el corredor de la muerte: poco más de 740.

Es costosa, ineficiente e inviable, explicó a la AFP Don Heller, que ayudó a redactar la legislación hace 38 años y hoy es defensor de su abolición. La propuesta propone sustituir el castigo capital por cadena perpetua. Pero policías y fiscales defienden no sólo que se mantenga, sino que se haga más expedita.

Es una sentencia que se aplica sólo a “lo peor de lo peor” de la sociedad y “la única justicia es que entreguen su vida”, estimó Mike Ramos, fiscal de la ciudad de San Bernardino, donde se registró un ataque terrorista que mató a 14 personas en diciembre de 2015. En contraposición a la propuesta de abolir la pena, que ya fue rechazada en 2012, Ramos y otros fiscales y policías impulsan otro proyecto que también se votará en semana y media para hacer el proceso más expedito. Nebraska decide igualmente sobre la pena de muerte, legal en 31 estados.

Yerba legal

El uso medicinal de marihuana es legal en California desde 1996 y después de rechazar su uso recreativo en 2000, el tema vuelve a ser consultado a la población el 8 de noviembre.

“Es hora de legalizarla, de tasar impuestos, de regular la marihuana para adultos en California”, lanzó el vicegobernador del estado, Gavin Newsom.

“No se trata de un debate de hippies”, añadió. De hecho no lo es: la proyección es que el mercado legal de cannabis mueva 7.100 millones de dólares y para 2020 supere los 22.000 millones en todo el país, 53 % atribuidos a la venta para uso recreativo, destacó la firma especializada Arcview Market Research.

La aprobación en California –que tiene una economía similar a la de cualquier país desarrollado– será clave para conseguir estos números, así como para dar un nuevo impulso al movimiento a nivel nacional.

Esta cuestión también se decidirá en nueve estados: Arizona, Arkansas, California, Florida, Maine, Massachusetts, Montana, Nevada y Dakota del Norte.

Guerra ecológica

California puede convertirse en el primer estado en prohibir el uso de bolsas de plástico en los mercados si es ratificada en las urnas una ley de 2014 que obliga además a cobrar 10 centavos de dólar por las de papel. La medida ya está en práctica en varias ciudades por decretos municipales.

Las bolsas de plástico están siempre entre los cinco objetos más recolectados en la limpieza de la costa californiana.

Pero los industriales del sector aseguran que la medida afectaría a los más pobres —por tener que pagar por bolsas— y afectaría los 30.000 empleos que dependen de su manufactura.

Los californianos votarán igualmente para derogar una ley que restringe la educación multilingüe en las escuelas. Todo esto en un momento en que 25 % de la población del estado es inmigrante y el tema está en el tapete de la campaña presidencial.

Arizona votará por el aumento del salario mínimo, al igual que Colorado, Maine y Washington. En Dakota, en cambio, hará un referendo para reducir el salario mínimo juvenil. La salud serán tema de votación en Colorado, Nevada y Washington. El control de armas, específicamente registro de usuarios, será sometido a consulta en Maine, Nevada, Washington y California.