Ecuador comprará aviones Tucano para control fronterizo

<p>Ecuador inició la compra de 24 aviones Supertucanos brasileños y seis aviones israelitas, además de equipos de comunicaciones y radares para mejorar el control de sus fronteras, especialmente con Colombia, dijo en entrevista con la AP el ministro de Defensa.</p><p>&nbsp;</p>

Javier Ponce, aseguró que Ecuador no considera a sus vecinos Perú y Colombia como amenazas, pero afirmó que la guerrilla de las Farc y el narcotráfico en la zona fronteriza del norte ecuatoriano sí es un peligro serio, aunque no nuevo.

Explicó que las compras de armamento buscan "devolverle a las fuerzas armadas la capacidad de operación que bajó hasta un 30 y un 25 por ciento" tras la solución de un diferendo limítrofe con el Perú en 1998", en la zona sur ecuatoriana.

"No soportaremos la presencia (armada) ni regular ni irregular en nuestra frontera (con Colombia)" , aseveró el ministro.

Ponce, periodista de profesión, destacó que la fuerza aérea ha sido la más afectada en la reducción de su potencial, por lo cual se han destinado de 350 a 400 millones de dólares para reforzarla, de los cuales 270 millones corresponden a la compra de los 24 Supertucanos.

Afirmó que también está en proceso de compra una dotación de seis aviones israelitas, que operan a control remoto, sin tripulación, "para el control de la frontera, para un control de fuerzas irregulares, concretamente las Farc".

Ponce precisó que "son cuatro aviones tácticos y dos estratégicos", pero no quiso comentar si alguno de ellos podría llevar armas.

Ecuador y Colombia comparten una frontera de 640 kilómetros, desde el océano Pacífico, pasando por las Andes, hasta la selva amazónica, donde por el lado colombiano operan grupos armados irregulares de guerrilleros, paramilitares y narcotraficantes que pasan a Ecuador por descanso y abastecimiento.

"No estamos en capacidad de impedir que se establezcan campamentos de la guerrilla y además laboratorios del narcotráfico, pero en la medida que vamos desmantelando una serie de laboratorios y de campamentos, establecemos una cierta capacidad de impedir que eso se extienda más allá de lo manejable", dijo Ponce.

Ponce aclaró que con las compras se busca "recuperar la capacidad de operación y reemplazar material bélico obsoleto" , al tiempo de señalar que el país hace poco también compró dos fragatas misileras chilenas, con una inversión de 24 millones de dólares por ambas, y también lanchas misileras, que están por llegar este mes. No precisó cuántas.

Agregó que además se están licitando radares porque "la idea es cubrir todo... el territorio nacional con tres radares... (además) va a haber una importante inversión en lo que es comunicaciones" .

Aseguró que "para mediados del próximo año cambiarán notablemente las condiciones de infraestructura y de logística", cuando tales equipos estén plenamente operativas en este país.

Manifestó que "Ecuador no tiene una amenaza externa fundamental. Ecuador tiene una profunda preocupación por lo que está pasando en la frontera, por el impacto que eso tiene".

"Ecuador no considera a Colombia como una amenaza, no considera a Perú como una amenaza, a los grupos irregulares sí, porque con su presencia vinculan a Ecuador con un conflicto que no le pertenece y del cual siempre ha buscado tomar distancia", añadió.

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