El 11 de septiembre inicia el juicio contra general Santoyo

El general en retiro se declaró inocente ante la Corte Este de Virginia.

El general retirado de la Policía colombiana Mauricio Santoyo, quien fue jefe de seguridad de Álvaro Uribe durante su primera presidencia, se declaró hoy inocente de los cargos por tráfico de drogas que se le imputan ante un tribunal federal en el Estado de Virginia.

En el curso de una audiencia de pocos minutos se fijó para el 11 de septiembre la fecha de comienzo del juicio, con una audiencia previa el 24 de agosto para la presentación de mociones.

El abogado defensor de Santoyo, Oscar Rodríguez, indicó que las fechas son tentativas y relacionadas con una resolución del estatus migratorio de Santoyo que permitiría que se solicite su libertad bajo fianza.

Al policía retirado se le acusa de haber aceptado sobornos de la red de sicarios de la Oficina de Envigado, creada en la década de los años 80 por el capo Pablo Escobar, y de la organización paramilitar ya disuelta Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), a cambio de información sobre procesos abiertos por los servicios de inteligencia de Colombia, el Reino Unido y Estados Unidos.

La investigación sobre Santoyo arrancó con las declaraciones de tres jefes de las AUC extraditados, Salvatore Mancuso, Juan Carlos "El Tuso" Sierra y Carlos Mario Jiménez o "Macaco", quienes le vincularon con estos negocios ilegales.

Según la fiscalía estadounidense, el exgeneral Santoyo también pudo haber suministrado, supuestamente, información a estos grupos sobre operativos que desarrollaban entonces las autoridades de seguridad colombianas.

La DEA ha reiterado que éste es el único alto oficial colombiano investigado por hechos de este tipo.

Santoyo conoció a Uribe en 1995, cuando formaba parte de la unidad antisecuestro de la Policía, después custodió su campaña electoral y prestó su servicio en su primer período de Gobierno (2002-2006).

El expresidente ha manifestado que nunca intercedió para que le dieran ningún cargo.

Uribe defendió su buen desempeño al conocerse la acusación, y en los últimos días recomendó a Santoyo desde su cuenta de Twitter que se entregara cuanto antes a las autoridades estadounidenses.

Sin embargo, el expresidente colombiano dijo en un comunicado de nueve puntos publicado en el portal "Primero Colombia", que no intercedió en el nombramiento del general Santoyo como director de la seguridad de la Presidencia y explicó que fue el Ministerio de Defensa y la Policía Nacional quienes lo asignaron en 2002 para dirigir su seguridad sin su intervención.

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