Montecasino, la casa del terror

La mansión, ubicada en el exclusivo sector de El Poblado de Medellín, fue adquirida hace más de tres décadas por Fidel Castaño Gil, el fundador de las autodefensas de Córdoba y Urabá, a un empresario antioqueño.

Nicolás Reyes Palacio

La vieja casona que está a la espera de la extinción de dominio, fue el escenario donde Pablo Escobar y los Castaño Gil acordaron crímenes selectivos, masacres e inclusive, la voladura en pleno vuelo del avión de Avianca en 1989.

John Jairo Vásquez Velásquez, alias Popeye, es uno de los pocos testigos que aún quedan con vida de la estrategia criminal que diseño el AMPA que intentó tomarse a sangre y fuego el país en la década de los 80 y de los 90. Relató, que allí salieron los sicarios que acabaron con la vida de José Antequera, Bernardo Jaramillo, Carlos Pizarro, que fue el cuartel general de la banda criminal conocida como los PEPES, los perseguidos por Pablo Escobar, que no fue otra cosa que una alianza de narcotraficantes del Valle, autoridades y paramilitares para acabar con el imperio de Pablo Escobar Gaviria.

Dijo también que allí mismo fue asesinado José Santacruz Londoño, un capo del cartel de Cali que se acababa de fugar de la cárcel Picota de Bogotá. Según sus cuentas, en esta casa, que simula una burda réplica de la casa de Nariño y que está avaluada en cerca de 70.000 millones de pesos, se planeó la muerte de más de 7000 personas.

Un equipo periodístico del programa Los Informantes recorrió todos los rincones de la mansión con John Jairo Vásquez Velásquez, alias Popeye.

 


John Jairo, ¿Qué representa esta casa?

Es un momento histórico para mí entrar a Montecasino. Usted ve esta casa acá, esto es una gran mansión. Esto es una casa que perteneció a un gran rico de Medellín. ¿Usted ha oído hablar de las casas de pique en Buenaventura? En este momento vamos a ingresar a la verdadera casa del crimen. Acá se organizó numerosos magnicidios de la república de Colombia, se organizó el exterminio de la Unión Patriótica con más de 5000 miembros, aquí se planeó todo. En esta casa creció el cartel de Medellín porque Fidel Castaño Gil era el dueño de esta casa, y Carlos Castaño era hermano de Fidel y trabajaba con Pablo Escobar. En esta casa se vivió mucho asesinato, mucha maldad, y también se vivió mucho esplendor, una cosa bipolar totalmente. Acá hubo unas obras de arte increíbles, había más de 500 millones de dólares en obras de arte. Picasso, Dalí, Botero, Manzur, Velásquez, y aquí estaban colgadas todas estas obras de arte. La bodega de vinos de esta casa, valía mucha plata. Acá nos reuníamos muchos amigos.

¿Cuáles amigos se reunían acá?

Los Castaño, Pablo Escobar, Gacha, Fernando Galeano del Rio, Mario Galeano, Gerardo Moncada Cuartas, y muchos narcotraficantes. Acá habían cumbres de narcotraficantes, aquí se hicieron reuniones de los extraditables. Esta casa es tan significativa que aquí entró Yair Klein, usted está en este momento en la casa del mal del mundo. En ninguna mansión del mundo han salido tantos asesinatos como han salido en esta casa. Más o menos se planearon y asesinaron en total unas 7000 personas. Esta casa es tan emblemática para la mafia como la hacienda Nápoles.

¿Qué más sucedió en esta casa?

En esta casa se fundaron los PEPES. Este era el cuartel general de los PEPES.

¿Quiénes se reunieron para el nacimiento de los PEPES?

Se reunieron Fidel, Carlos Castaño, el cartel de Cali, mandaron emisarios. La familia de los Galeano Moncada, el señor Don Berna, de aquí han salido muchísimos magnicidios y muchísimos muertos. Esta era una casa donde se hicieron negocios de cocaína, por eso las autoridades le hacen extinción de dominio a esta casa.

¿Cuáles asesinatos se planearon en esta casa?

Acá hubo traición. Aquí traicionaron a José Santacruz Londoño, un gran hombre del cartel de Cali que era enemigo nuestro. Dicen las personas que de esta mansión lo sacaron muerto, lo dejaron en una Suzuki en una avenida cerca que se llama la avenida de las palmas, llego la policía nacional, ametrallo la Suzuki y las balas no daban con la prueba de balística. Ese favor se lo hizo Carlos Castaño Gil al general Serrano y a la DEA.

¿Por qué le hizo ese favor Carlos Castaño al general Serrano y a la DEA?

Porque José Santacruz burló a la policía nacional que cuidaba el pabellón de alta seguridad de la picota donde se fugó. Ahí estaban haciendo un experimento que la policía nacional cuidara las cárceles. Empezaron con la picota, y a raíz de la fuga de José Santacruz Londoño, vieron que la policía no servía para cuidar presos.

¿Quiénes más venían acá?

Veniamos Pinina, el Chopo… Veníamos 20 o 30 aquí junto con Pablo Escobar. Entrabamos siempre en la noche y salíamos de madrugada. Acá nunca veníamos a rumbear, acá siempre veníamos a reuniones de mafia.

Esta casa que usted ve aquí es bipolar, aquí se vivieron toda clase de crímenes, aquí se planeó la muerte de Bernardo Jaramillo Ossa, la muerte de José Antequera, la muerte de Carlos Pizarro Leon Gómez, la voladura al avión de Avianca. De aquí salió la bomba armada para dinamitar el avión de Avianca en pleno vuelo.

Mira nena, de aquí se controló el DAS. De aquí salieron dineros para Alberto Romero, jefe de inteligencia del DAS, que dependía de la oficina de Miguel Alfredo Maza Marques, aquí se traían dineros todo el tiempo, porque Carlos los llevaba a Bogotá.