Descubren plantas que se masajean para autopolinizarse

Por primera vez en la historia de la botánica, se descubrió que algunas flores masajean sus propias anteras, con el fin de promover la autopolinización.

Este fenómeno es único y hasta ahora, desconocido en el ámbito de la botánica.CC BY-SA 2.5

Científicos de la Universidad de Granada han liderado el hallazgo de un mecanismo que incita la autopolinización en plantas mediante el masaje de las anteras, al final de los estambres de las flores.

Su trabajo, que publica la revista 'The American Naturalist', supone el descubrimiento de un fenómeno único y desconocido hasta ahora en el ámbito de la botánica. (Puede interesarle: Las plantas evolucionaron para manipular a las hormigas)

En concreto, se trata de un mecanismo que consiste en un movimiento coordinado y repetido durante horas, que las anteras de las flores (la parte terminal del estambre, donde se produce el polen) llevan a cabo sobre el aparato femenino de las mismas (estigma).

Como explica el autor principal del trabajo, Mohamed Abdelaziz Mohamed, profesor del departamento de Genética de la UGR, "la mayoría de las plantas han desarrollado mecanismos para prevenir los efectos nocivos de la endogamia". "Sin embargo, existen algunas plantas que se han especializado en reproducirse de forma autógama, esto es, sin necesidad de cruzarse con ninguna otra", añade. (Lea también: Las semillas tienen un mini cerebro para decidir cuando germinar)

Estas últimas siempre son derivadas de las primeras, de modo que los mecanismos que favorecen la autogamia deberían ser frecuentes en la naturaleza. Curiosamente, dichos mecanismos que favorecerían la autogamia no se han descubierto con tal frecuencia, siendo mecanismos pasivos, en su mayoría, los pocos que se han descrito.

"Los movimientos en las plantas son, en general, poco aparentes y tienden a pasar desapercibidos. En pocos casos aparecen movimientos coordinados y repetidos", señalan Francisco Perfectti y Mohammed Bakkali, también autores del trabajo y profesores del departamento de Genética de la UGR.

En la investigación, que cuenta también con José María Gómez, del CSIC, y Enrica Olivieri, alumna de la UGR, como autores, también se demuestra que el 'masajeo' de anteras es suficiente para producir deposición de granos de polen sobre el estigma de la flor y, por tanto que haya polinización, alcanzando por sí solo valores de éxito reproductivo similares a los que se alcanzan mediante la polinización artificial o la fecundación cruzada.(También: Las conexiones secretas de las plantas)

Según informa la institución educativa, el presente descubrimiento abre una nueva vía en el entendimiento de la reproducción en plantas y, por tanto, de la evolución de las mismas.