El consumo de carne deberá reducirse radicalmente para combatir el cambio climático

Un informe del World Resources Institute presentado en la COP24 advierte que si no cambiamos drásticamente los hábitos alimenticios, no solo degradaremos los bosques, sino que para 2050 no habrá cómo alimentar a miles de millones de personas.

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En 2050 habrá casi 10 mil millones de personas en la Tierra, aproximadamente 3 mil millones de bocas más que alimentar que las que había en 2010. ¿Podremos alimentarlos a todos sin continuar degradando el ambiente?

Esta es la pregunta de la que se ocupa el informe “Creating a Sustainable Food Future”, del World Resources Institute (WRI), presentado en la Conferencia Mundial de Cambio Climático (COP24) que se lleva a cabo en Katowice, Polonia, desde el lunes.

De acuerdo con Tim Searchinger, autor principal del informe, alimentar a 10 mil millones de personas de manera sostenible para 2050, luego, requiere cerrar tres brechas: Una brecha alimentaria del 56 por ciento entre las calorías de los cultivos producidas en 2010 y las necesarias en 2050 bajo un crecimiento "normal"; una brecha de 593 millones de hectáreas de tierra (un área casi el doble del tamaño de la India) entre el área de tierra agrícola global en 2010 y la expansión agrícola prevista para 2050, y una brecha de mitigación de GEI de 11 gigatones entre las emisiones agrícolas esperadas en 2050 y el nivel objetivo necesario para mantener el calentamiento global por debajo de 2 ° C (3.6 ° F), el nivel necesario para evitar los peores impactos climáticos.

Según el informe de WRI, 50% más alimentos se necesitarán para 2050, pero los emisiones de gases de efecto invernadero, pero la emisiones de GEI de las empresas agrícolas deberán caer dos tercios al mismo tiempo. La comida adicional tendrá que ser producida sin crear nuevas tierras de cultivo, dice, de lo contrario los bosques remanentes del mundo se enfrentan a la destrucción. La producción de carne y productos lácteos utiliza el 83% de las tierras agrícolas y produce el 60% de las emisiones de la agricultura.

De acuerdo con The Guardian, las academias de ciencia del mundo concluyeron la semana pasada que el sistema alimentario mundial estaba "roto", dejando a miles de millones de personas infestadas o con sobrepeso y provocando un calentamiento global peligroso. Otro nuevo informe concluyó que el sistema alimentario mundial requería una "transformación radical" para poder cumplir con los objetivos de cambio climático y desarrollo, incluido el "cambio alimentario generalizado".

Entre las propuestas del informe para alcanzar un futuro alimentario sostenible en los próximos 40 años, es necesario aplicar algunas recetas. Por un lado, 2 mil millones de personas en todos los países (sobre todo en Estados Unidos, Rusia, Brasil), reduzcan su consumo de carne de res y cordero en un 40%, lo que limita a 1.5 porciones por semana en promedio. (Cambio climático: implicaciones para Colombia)

El informe también señala que una cuarta parte de los alimentos producidos para el consumo humano no se consumen. Reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos en un 25 por ciento para 2050 reduciría la brecha alimentaria en un 12%, la brecha de tierras en un 27% y la brecha de mitigación de GEI en un 15%

Tal vez la recomendación más urgente es sobre el consumo de carne. Se proyecta que el consumo de carne de rumiantes (carne de res, cordero y cabra) aumentará en un 88% entre 2010 y 2050. La carne de res (que es la más consumida) requiere 20 veces más tierra y emite 20 veces más GEI por gramo de proteína comestible que las proteínas vegetales como los frijoles. Limitar el consumo de carne de rumiantes a 52 calorías por persona por día para 2050 (alrededor de 1,5 hamburguesas por semana) reduciría la brecha de mitigación de GEI a la mitad y casi cerraría la brecha de la tierra.

Según el WRI, otros cambios que se necesitan en la agricultura incluyen una mejor alimentación para reducir la producción de metano de las vacas, limitar los biocombustibles producidos a partir de cultivos alimentarios, administrar mejor el estiércol y los fertilizantes y reducir el uso de energía por parte de la maquinaria agrícola. También dijo que la demanda general de alimentos podría reducirse, con políticas para frenar el crecimiento de la población como "mejorar el acceso de las mujeres a la educación y la atención médica en África para acelerar las reducciones voluntarias en los niveles de fertilidad".

El informe aquí