El COVID-19 y la pérdida de naturaleza están conectados: las soluciones también

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*Por Marie Quinney. Especialista, Agenda de Acción en la Naturaleza, Foro Económico Mundial.

Muchas personas se preguntan cuándo volverá la vida a la normalidad después de la crisis COVID-19. Deberíamos preguntarnos: ¿podemos aprovechar esta oportunidad para aprender de nuestros errores y construir algo mejor? Un enfoque en la naturaleza puede ayudarnos a comprender de dónde provienen las pandemias y cómo se pueden mitigar las consecuencias socioeconómicas de la crisis.

La salud, la estabilidad económica y la naturaleza están interconectadas

La pandemia de COVID-19 que se desarrolla está teniendo efectos humanos y económicos innegables. Hasta la fecha, el virus ha causado más de 228.000 muertes confirmadas en todo el mundo, millones de pérdidas de empleos y la caída de los mercados bursátiles. Esta pandemia también es un claro recordatorio de nuestra relación disfuncional con la naturaleza. El sistema económico actual ha ejercido una gran presión sobre el medio ambiente natural, y la pandemia en desarrollo ha iluminado el efecto dominó que se desencadena cuando un elemento de este sistema interconectado se desestabiliza.

La naturaleza intacta proporciona un amortiguador entre los humanos y las enfermedades, y las enfermedades emergentes a menudo son el resultado de la invasión de los ecosistemas naturales y los cambios en la actividad humana. En la Amazonía, por ejemplo, la deforestación aumenta las tasas de malaria, ya que la tierra deforestada es el hábitat ideal para los mosquitos. La tierra deforestada también se ha relacionado con brotes de la enfermedad de Ébola y Lyme, ya que los humanos entran en contacto con la vida silvestre que no había sido tocada anteriormente.

Un estudio publicado este año encontró que la deforestación en Uganda estaba aumentando la aparición de enfermedades de animales a humanos y enfatiza que el comportamiento humano es la causa subyacente. Alterar demasiado la naturaleza o de manera incorrecta, por lo tanto, puede tener consecuencias humanas devastadoras.

Si bien el origen del virus COVID-19 aún no se ha establecido, el 60% de las enfermedades infecciosas se originan en animales y el 70% de las enfermedades infecciosas emergentes se originan en la vida silvestre. El SIDA, por ejemplo, vino de chimpancés, y se cree que el SARS se transmitió de un animal aún desconocido hasta el día de hoy. Hemos perdido el 60% de toda la vida silvestre en los últimos 50 años, mientras que la cantidad de nuevas enfermedades infecciosas se ha cuadruplicado en los últimos 60 años. No es casualidad que la destrucción de los ecosistemas haya coincidido con un fuerte aumento de tales enfermedades.

Los hábitats naturales se están reduciendo, lo que hace que las especies vivan en espacios más cercanos que nunca entre sí y con los humanos. A medida que algunas personas optan por invadir los bosques y los paisajes silvestres debido a intereses comerciales y otras personas en el otro extremo del espectro socioeconómico se ven obligadas a buscar recursos para sobrevivir, dañamos los ecosistemas, arriesgando que los virus de los animales encuentren nuevos hospedadores: nosotros.

Dado nuestro mundo interconectado y en constante cambio, con viajes aéreos, comercialización de vida silvestre y un clima cambiante, el potencial de nuevos brotes graves sigue siendo significativo. Las pandemias son, por lo tanto, a menudo un efecto secundario oculto del desarrollo económico y las desigualdades que ya no se pueden ignorar. En otras palabras, así como el carbono no es la causa del cambio climático, es la actividad humana, no la naturaleza, la que causa muchas pandemias.

La naturaleza debería ser parte de la solución

Esta crisis de coronavirus ha demostrado la vulnerabilidad inherente de nuestro sistema socioeconómico a las crisis. A medida que las empresas evalúan cómo salir de esta crisis y los gobiernos diseñan paquetes de estímulo para reconstruir la economía, tales acciones deben determinarse cuidadosamente. Las decisiones tomadas sobre cómo estimular el crecimiento y responder a la pandemia de COVID-19 determinarán la salud futura, el bienestar y la estabilidad de las personas y el planeta.

Como destacó el Informe sobre el aumento del riesgo de la naturaleza del Foro Económico Mundial, más de la mitad del PIB mundial depende en gran medida o moderadamente de la naturaleza. La naturaleza brinda a las empresas y gobiernos grandes oportunidades. Por cada dólar gastado en restauración de la naturaleza, se pueden esperar al menos $ 9 de beneficios económicos. Además, un informe reciente de la Food and Land Use Coalition descubrió que cambiar la forma en que cultivamos y producimos alimentos podría liberar $ 4.5 billones al año en nuevas oportunidades comerciales para 2030, al tiempo que nos ahorrará billones de dólares en daños sociales y ambientales. El respeto por la forma en que funciona la naturaleza, por lo tanto, es bueno tanto para los negocios como para las generaciones futuras.

Al abordar las posibles consecuencias económicas, los gobiernos y las empresas podrían aprovechar esta oportunidad para alinear los modelos económicos con nuestros límites planetarios abordando algunas de las realidades más insostenibles de la globalización que esta crisis ha revelado. Por ejemplo, garantizar una biodiversidad significativa en nuestra mezcla de calorías y priorizar los productos locales sostenibles podría aumentar considerablemente los niveles de resiliencia. Del mismo modo, una transición hacia la energía renovable, aprovechando los activos eólicos y solares disponibles localmente, podría reducir la huella de carbono de las actividades industriales.

Aunque es un ejemplo devastador, esta crisis ha ilustrado el potencial de la voluntad política y la acción colectiva, así como la rapidez con que la naturaleza puede sanar si solo lo dejamos. Debemos aprovechar este impulso para desarrollar sistemas que eviten o absorban mejor cualquier choque futuro inevitable.

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