Las razones por las que el avispón gigante asiático no podría llegar a Colombia

Aunque ha habido mucha especulación sobre la posible llegada de esta especie al país, de acuerdo con el Instituto Humboldt en Colombia no hay los climas idóneos para que pueda sobrevivir.

Imagen de la "Vespa mandarinia".Wikimedia - Creative commons - Gary Alpert

Las últimas semanas han sido inquietantes para quienes están en el Estado de Washington, en Estados Unidos. Además de los casos de COVID-19, la aparición de ejemplares del avispón gigante asiático o “avispón asesino” (Vespa mandarinia) se ha empezado a convertir en otro problema. ¿La razón? Podría afectar seriamente las poblaciones de abejas, que ya se encuentran en serios aprietos. (Lea El “avispón asesino”, la plaga que inquieta a EE.UU. y amenaza a las abejas)

Desde que se supo de la presencia de este insecto en territorio norteamericano,  también empezaron a aparecer especulaciones sobre su posible llegada a Colombia. Sin embargo, el Instituto Humboldt hizo este lunes 18 de mayo una aclaración: el avispón no podría establecerse en el país. ¿La razón? “En Colombia no se encuentran los climas idóneos”.

A esa conclusión llegó luego de, como explica en un comunicado, desarrollar una modelación de distribución de la especie, basada en los registros de presencia del avispón en Asia, obtenidos del Global Biodiversity Information Facility – GBIF y las 19 variables bioclimáticas de WorldClim – Centro Clima.

Como asegura Jhon César Neita, investigador líder de la colección de entomología del Instituto Humboldt, junto con Diego Martínez (Proyecto Universidad de Shefield), hicieron un modelo de distribución de la especie en el que utilizaron un total de 214 registros.

“El resultado del modelo trabajado con Maxent, software de modelación de distribución de especies, se interpreta como ‘Idoneidad climática’ debido a que  hace uso de las variables clima y registros. En la gráfica, las tonalidades azules señalan el clima no idóneo para el establecimiento de la especie, mientras que los tonalidades rojas indican el clima más favorable para la especie, es decir, el área geográfica tiene la  ‘idoneidad climática’ donde la especie puede vivir o establecerse”, explica Neita.  

 
 

En otras palabras, dice, en la mayor parte de Sur América y en todo Centro América el clima es poco idóneo. “Incluso, el clima es poco idóneo en la costa oeste de Estados Unidos (Seattle, Washington) donde existe el reporte. Existen áreas idóneas en la costa este de Estados Unidos - Carolina del Sur y Norte-  y en Brasil, pero con bajo porcentaje de idoneidad”, asegura. 

Frente a las inquietudes que ha generado la picadura de este animal, Neita tiene un buen argumento para tranquilizar a los colombianos: “Si bien el avispón causa estupor, no hay que alarmarse, pues en Colombia tenemos insectos igualmente venenosos con los cuales interactuamos todos los días, pero que en nuestro día a día hemos aprendido a convivir con ellos”.
 

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- Redacción Medio Ambiente

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