Los microplásticos en el océano son un millón de veces más de lo pensado

Oceanógrofos han desarrollado una nueva técnica para medir los microplásticos en el océano. Según ellos, se han encontrado plásticos más pequeños (mini-microplásticos) en el agua de mar a concentraciones mucho más altas que las que se estimaban con las formas tradicionales de contarlos. Ahora estiman que el océano está contaminado por 8.3 millones de estas piezas por metro cúbico de agua.

Medición de microplásticos en salpas.Scripps Institution of Oceanography - Europa Press

Los microplásticos acumulados en el océano son un millón de veces más de lo estimado previamente, según una nueva metodología de la Scripps Institution of Oceanography.

La oceanógrafa biológica Jennifer Brandon encontró algunos de los microplásticos más pequeños en el agua de mar a concentraciones mucho más altas que las medidas previamente. Su método demostró que la forma tradicional de contar microplásticos marinos probablemente no tiene las partículas más pequeñas, lo que sugiere que el número de microplásticos en el océano está subestimado entre cinco y siete órdenes de magnitud.

Brandon ahora estima que el océano está contaminado por 8,3 millones de piezas de mini-microplásticos por metro cúbico de agua. Su descubrimiento se publica en Limnology and Oceanography Letters.

"Durante años hemos estado haciendo estudios de microplásticos de la misma manera, utilizando una red para recolectar muestras", dijo Brandon. "Pero algo más pequeño que esa malla de red se ha escapado".

La mayoría de los plásticos son tan químicamente fuertes que ni los microbios en el suelo ni el agua pueden romper los enlaces elementales.

En busca de respuestas, Brandon recurrió a las salpas, invertebrados gelatinosos que se alimentan por filtración y que succionan agua para comer y propulsarse alrededor de los 2.200 metros superiores del océano. Sus estómagos eran un lugar probable para encontrar mini-microplásticos.

De las 100 salpas que Brandon encuestó a partir de muestras de agua recolectadas en 2009, 2013, 2014, 2015 y 2017, el 100 por ciento tenía mini-microplásticos en sus intestinos.

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-Agencia Europa Press - Ciencia Plus

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