La vida a 6.000 metros de profundidad

Una expedición con científicos estadounidenses recorrió las profundidades del mar Caribe con un dron submarino.

Algunos de los ejemplares encontrados fueron el pez que camina (Chaunax), el Grimpoteuthis o pulpo dumbo o el fantasmagórico pez lagarto.Tomada de Taringa
Los fondos marinos del Caribe más profundo están entre las zonas más desconocidas del planeta. No existe una cartografía que dé cuenta de sus especies, ni de su ecología. Por esta razón, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) impulsó la expedición Océano Profundo 2015. Durante casi tres meses mapearon primero y exploraron después las costas que rodean Puerto Rico y las Islas Vírgenes, ambos territorios estadounidenses.
 
Hay quienes dicen que los humanos solo conocemos un 5% de los océanos. Ese porcentaje ha aumentado un poco tras esta expedición llevada a cabo por científicos de EE.UU. en el Caribe. Usando un dron submarino descubrieron buena parte de la vida que habita a casi 6.000 metros de profundidad del océano. 
 
Lo que pasa en las profundidades de este lugar es que allí se encuentran la placa tectónica del Caribe con la placa Norteamericana. Mientras una empuja hacia el este, la otra lo hace hacia el oeste. Se espera que allí habrá allí un gran terremoto. De hecho, las islas caribeñas son el fruto de esa eterna pelea.
 
En una primera fase, los científicos querían lograr la batimetría (topografía submarina) más completa de la zona. Y luego, una vez obtenidos los mapas de la zona, en abril llegó la segunda parte de la misión: explorar la vida submarina de las profundidades. 
 
Lo hicieron estrenando un dron que cuenta con una sofisticada maquinaria en cámaras. Además, va conectado a internet y esto permite que científicos de todo el mundo y cualquier internauta puedan acompañarle en su travesía en cada una de sus inmersiones. El aparato llegó a sumergirse en lo más profundo de la fosa de Puerto Rico, llegando hasta algo más de 6.000 metros antes de que lo tuvieran que subir porque corrían el riesgo de perderlo para siempre.
 
Océano Profundo grabó en su entorno a decenas de especies de peces, corales y medusas. Los investigadores creen que localizaron al menos a un par de ellas desconocidas para la ciencia, pero tienen que revisar el material para confirmarlo. Aun así, encontraron mucha de la vida submarina que muy rara vez los humanos pueden ver, como el pez que camina (Chaunax), el Grimpoteuthis o pulpo dumbo, y el fantasmagórico pez lagarto de las profundidades, un ejemplar de los extraños foraminíferos, un organismo de otro tiempo capaz de generar luz propia.
 
Para ver el video de las profundidades del océano, haga click aquí.  
Temas relacionados