Se proyectan ventas por más de US$300.000

Crece el potencial del turismo de naturaleza en Colombia

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A pesar de las dificultades por la pandemia, continúan los apoyos económicos, las rondas de inversión, entre otras iniciativas y servicios que promueven el turismo de naturaleza sostenible y responsable en Colombia.

Awake Travel, la plataforma de experiencias de turismo de naturaleza más grande de Colombia, cierra su primera ronda de inversión a pesar de la dura situación que vive el turismo por la pandemia, confirmando el potencial de este sector en el país.

Esta ronda, liderada por la Fundación Bancolombia y el Fondo Acción desde sus estrategias de inversión de impacto, contó con la participación de importantes inversionistas.

Siguiendo la visión con la que Awake fue creada, hace más de seis años, los nuevos socios se sumaron al propósito de inspirar y empoderar a la comunidad de viajeros y anfitriones para proteger la naturaleza y generar desarrollo sostenible en las comunidades rurales.

El objetivo de esta inversión es seguir desarrollando el turismo en Colombia enfocándose en el de naturaleza, el cual, en los pronósticos para la reactivación de la industria, se perfila como una de las grandes tendencias. Por esto, proyectan ventas por más de US$300.000 al mes a partir de enero de 2021, solo en ventas de viajes de naturaleza en Colombia.

Igualmente, el grupo busca ampliar el impacto que hoy en día tiene la empresa en las comunidades. Esta inversión hace parte de una nueva tendencia, con la cual se busca escalar no solo el retorno y la rentabilidad, sino también el propósito y el impacto positivo de las empresas con su entorno.

“¿Qué pasaría si el turismo dejara de existir? Esta fue la pregunta que inspiró el modelo organizacional de Awake”, cuenta Miguel Torres, CEO de la plataforma. Entonces, Awake, con su equipo de 35 personas, lograron encontrar nuevas fuentes de ingreso y crear Awake U, una plataforma de formación online para anfitriones de naturaleza. Un modelo que ha podido responder a la inesperada pandemia.

Entre sus células está la Agencia de Desarrollo, encargada de la ejecución de proyectos de consultoría enfocados en desarrollo turístico, ejecutando proyectos de más de $3.000 millones; Telemercadeo y Market Place, responsable de la venta directa de paquetes turísticos, a través del call center y la página web, que tuvo un crecimiento del 60 % en el 2019; Aliados y Agencias, encargada de la distribución a través del software NTDS, que en menos de cinco meses ya cuenta con 21 agencias, entre ellas algunas de las más grandes del país, con un potencial de seis millones de clientes, y, por último, la célula de Verticalización, dedicada a la consultoría en proyectos hoteleros en la naturaleza y nuevas verticales de negocio.

Esta inversión es una apuesta a las proyecciones de la empresa y a su modelo basado en la tecnología y el propósito. También es una gran apuesta en Colombia y en el sector de turismo de naturaleza como motor de desarrollo. A pesar del año difícil que se viene para la industria, Awake ve una oportunidad para conocer destinos que antes estaban fuera del imaginario o que eran poco visitados a pesar de su inmenso atractivo, como Orito, Putumayo; el cañón del río Güejar, en el Meta; Ipiales, en Nariño, o Inzá, en el Cauca.

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Río Güejar, Meta, un paraíso de paz

Awake Travel llega al Río Güejar, Meta, un paraíso listo para ser descubierto cuando pase la pandemia.

La plataforma, junto con la comunidad, crearon una aventura para amantes de la naturaleza y los deportes extremos que busca cambiar la cara de este territorio. La comunidad quiere dejar atrás los días marcados por la violencia y mostrar a viajeros nacionales e internacionales la paz y belleza natural de su territorio.

Las aguas verdes del Río Güejar son una gran oportunidad para el turismo colombiano. De acuerdo con los estudios realizados por la compañía, esta joya del Meta es un destino cada vez más buscado por los viajeros, lo que deja ver un creciente interés de los viajeros por visitar este territorio.

También cuenta con el apoyo de la gobernación y está siendo incluido en el portafolio de las principales agencias de viajes del país, que buscan nuevos destinos, principalmente de naturaleza, para ofrecer.

Awake ofrece dos tours a este destino. El primero es una excursión de tres días por los ríos y piscinas del Güejar, con visitas a cascadas y una aventura de tubbing por el Río Cafre. El segundo es de tres días, explorando el cañón del río y los paisajes de Lejanías, Mesetas y San Juan de Arama en el Meta, acompañado de una excursión de rafting por las caídas de agua de la Serranía de la Macarena.

Tanto la comunidad del Río Güejar, como Awake, están seguros de que este destino vale la pena. No solo por su cercanía a Villavicencio, sus imponentes paisajes y las ganas y amabilidad de su gente, si no también por la belleza del Charco Azul, El Cañón del Río Güejar y el indio acostado que hacen de este destino un referente turístico y una aventura única para los viajeros.

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Hay US$200.000 para el turismo de naturaleza

La Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, y Colombia Productiva lanzan “Colombia: riqueza natural, premio a la transformación del turismo de naturaleza”, un galardón que busca respaldar iniciativas que promuevan el turismo de naturaleza y la conservación de la biodiversidad.

El premio contará con el apoyo de la Universidad EAN y Ruta N, que acompañarán a los ganadores en la consolidación de sus ideas.

Se destinarán recursos totales por US$200.000, dada la importancia que tienen para el país los destinos naturales.

“Colombia es uno de los 17 países mega-diversos del planeta y es considerado el segundo país más biodiverso. Por lo tanto, nuestro potencial en turismo de naturaleza es enorme y, por medio de este proyecto, se apoyará la identificación de aquellas iniciativas que no solo protejan nuestras riquezas naturales, sino que a su vez impulsen el turismo en el país pos-COVID-19, lo que con seguridad será muy bien recibido por las comunidades y las regiones”, resaltó José Manuel Restrepo Abondano, ministro de Comercio, Industria y Turismo.

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El premio ‘Colombia Riqueza Natural’ recibirá propuestas de cualquier sector de la economía, de todos los departamentos del país, con la intención de impulsar un turismo ambientalmente sostenible y que le haga frente a la actual contingencia sanitaria. Es una convocatoria que permitirá encontrar ideas para preservar la fauna y flora, y el desarrollo económico de los territorios.

Para Camilo Fernández de Soto, presidente de Colombia Productiva, “lograr una transformación y sofisticación en el sector turismo, de cara a la reactivación de esta industria, requiere la creación de encadenamientos con otros sectores de la economía para diversificar la oferta de servicios a los viajeros. Por eso, en Colombia Productiva seguimos apoyando a las empresas y las iniciativas que fortalezcan esta industria tan importante para la economía nacional”.

De acuerdo con las condiciones del premio, las propuestas ganadoras recibirán cada una entre USD$20.000 y USD$50.000 para el desarrollo de las actividades propuestas, las cuales podrán estar en proceso de implementación o ser ideas nuevas que requieran el apoyo para comenzar su ejecución.

Para el director de la misión USAID/Colombia, Larry Sacks, “es claro que el turismo en general, y especialmente el turismo de naturaleza, representa una gran oportunidad de apoyar a las comunidades rurales de Colombia, así como una vía para vincular de manera especial a las poblaciones de jóvenes y mujeres, afrocolombianos e indígenas, y conservar la biodiversidad del país”.

Con esta iniciativa, se busca avanzar en una serie de oportunidades de mejora para los empresarios de turismo de naturaleza, las comunidades rurales y los ecosistemas, además de apoyar la conservación de la biodiversidad del país, generar capacidades humanas y mejorar la organización de los servicios en los destinos.

El comité evaluador del premio ‘Colombia Riqueza Natural’ estará compuesto por expertos en temas ambientales como Brigitte Baptiste, rectora de la Universidad EAN; Juan Andrés Vásquez, director ejecutivo de Ruta N; Gilberto Salcedo, vicepresidente de Turismo de ProColombia; y representantes de USAID y la Universidad Externado.

A este premio se podrán presentar personas naturales y jurídicas que estén legalmente constituidas y que se encuentren al día en el pago de impuestos y contribuciones que sean necesarias.

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