A naranja bajó nivel de alerta en el Volcán Nevado del Huila

Las autoridades levantaron este martes la alerta roja que habían
declarado ante la posible erupción del volcán, situación que derivó en
la evacuación de cerca de 13.000 personas.

Sin embargo, el Instituto Colombiano de Geología y Minería (Ingeominas) mantuvo la “alerta naranja” o “erupción probable en término de días o semanas” en el volcán. En un comunicado, Ingeominas explicó que tras el incremento de sismos internos, lanzamiento de cenizas y gases la noche del lunes y hasta primeras horas de la madrugada del martes, que provocaron el alerta máxima o roja, se ha producido en la jornada una “relación” o reducción de la actividad por lo cual decidieron reducir el nivel de alerta.

En la clasificación de Ingeominas existen cuatro niveles de alertas: el nivel I o rojo, que corresponde a una erupción inminente o en curso, hasta el nivel IV o verde, en que un volcán tiene un comportamiento estable. El nivel naranja o II significa una “erupción probable”.

Por su parte, la Dirección de Prevención y Atención de Desastres aseguró en un comunicado que si bien no hay de momento amenazas de avalanchas, se recomienda a las poblaciones cercanas mantenerse atentas. Temprano, Carlos Iván Márquez, director del Socorro Nacional de la Cruz Roja Colombiana, dijo en diálogo telefónico que desde antes de la medianoche del lunes comenzó la evacuación de las personas hacia colinas de los municipios como Belalcázar y Páez, que aunque alejados de las faldas del volcán, están cercanos al río Páez, que nace en el Nevado del Huila.

Belalcázar, a unos 30 a 40 kilómetros del volcán, es un pequeño municipio de unos 32.000 habitantes, de los cuales unos 5.000 son los que viven en su casco urbano y los que podrían ser más afectados por el fenómeno porque el río Páez atraviesa la región, según dijo en entrevista telefónica Obeimar Muñoz, funcionario de la alcaldía de Belalcázar.

Muñoz agregó que una sirena instalada en la estación de policía sonó pasada la medianoche y que los habitantes del casco urbano salieron de sus casas y se fueron hacia las colinas a dormir en residencias de parientes o vecinos, acostumbrados, dijo, a convivir con el volcán y por lo tanto ya conocen rutas y hacia dónde escapar.

El funcionario aseguró que la normalidad pareció retornar por la mañana del martes con cientos de personas, incluyéndolo a él, que regresaron y señaló que la alcaldía estaba funcionando normalmente. Muñoz, sin embargo, se quejó por el hecho que debido a la falta de dinero en la alcaldía no existen albergues oficiales, sino solamente que las personas buscan refugio en casas de amigos y familiares.

En otros cinco municipios, aparte de Belalcázar y Páez, fueron evacuadas unas 350 personas, indicó un comunicado de la Dirección de Prevención y Atención de Desastres del ministerio. César López, director del servicio geológico de Ingeominas, explicó temprano en diálogo telefónico que en el caso del volcán, con su copa nevada de hielo, el problema es que se derritan porciones de ese hielo y a su paso, cuesta abajo, arrastre rocas hacia el río Páez. Un aumento del nivel de las aguas del río, debido a la llegada de ese lodo con rocas desde lo alto del volcán, es lo que ocasiona riesgos para poblaciones que están a lo largo de la rivera, pero que no se ha detectado un aumento en el cauce del río.

Desde el 8 de abril el Nevado del Huila, de 5.364 metros de altura y el punto más alto de la cordillera central andina, se encontraba estable, desatándose las primeras alertas con un aumento de los sismos internos a partir del domingo. El Nevado del Huila entró en erupción la última vez en abril del 2007, sin que se produjeran víctimas.

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