Bush envió el TLC con Colombia al Congreso de EE.UU.

El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, envió este lunes al Congreso el TLC entre Estados Unidos y Colombia, en lo que se considera un claro desafío de los demócratas que se oponen al acuerdo.

“Este tratado permitirá a Estados Unidos mejorar la seguridad en una región crítica para nosotros”, dijo Bush desde la Casa Blanca, donde confirmó que en horas de la mañana de este lunes presentaría la propuesta ante el Legislativo.

Con el envío del proyecto de ley, comienza la cuenta regresiva para que ambas cámaras del Congreso sometan a votación, en un plazo de 90 días, el convenio comercial firmado por EE.UU. y Colombia en 2006.

“La necesidad de este acuerdo es sumamente urgente y lo que está en juego para nuestra seguridad nacional es sumamente alto que no podemos permitir que concluya el año sin una votación sobre el acuerdo”, agregó Bush.

La maniobra no tiene precedentes para un tratado comercial y demuestra la preocupación del gobierno republicano de no contar con un ansiado acuerdo con los demócratas antes del cambio presidencial en enero.

Bush dijo que había buscado un acuerdo de este tipo con el Congreso desde que el tratado fue firmado hace más de un año y medio. En ese intento, indicó, ha sostenido más de 400 reuniones de coordinación pero no pudo conseguir que el Capitolio lo incluyera en su agenda de debate.

Un acuerdo de ese tipo hubiese facilitado el debate legislativo regular, como ha ocurrido en esta década con Chile, Centroamérica y Perú, en la región.

Cassie Smedile, del bloque republicano del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, informó que el tratado llegará el martes a ese comité, donde se iniciará la gestión legislativa.

Bush envió el tratado unilateralmente al amparo de la autoridad de promoción comercial o “fast track” que el Congreso le concedió en 2002. Esa autoridad expiró el 1 de julio de 2007, pero lo hecho cuando estaba vigente conserva validez.

Una vez recibido el proyecto para implementarlo, el Congreso tiene un máximo de 90 días legislativos para la votación.

El Comité de Medios y Arbitrios debe tomar una decisión en los primeros 45 días después de recibido el tratado. De allí, el proyecto pasaría al plenario.

La Cámara de Representantes deberá a su vez votar en los siguientes 15 días legislativos, haciendo un total de 60 días legislativos.

Si la cámara baja vota en cualquier momento entre el día 46 y 60, el Comité de Finanzas tendrá 15 días como máximo para proceder. El Senado, a su vez, procederá a votar por el proyecto en los siguientes 15 días legislativos.

El senador Max Baucus, presidente del Comité de Finanzas del Senado, donde el proyecto iniciaría su debate en esa cámara, dijo la semana pasada que la decisión de Bush sería “un grave error” y adelantó que estaría condenada al fracaso.

Bush, según Baucus, está apremiado de tiempo porque si el tratado no se aprueba este año difícilmente lo sería el próximo en que habrá un nuevo presidente. El Congreso entrará además a fines de mayo en el primero de su serie de recesos por el actual año electoral.

El presidente firmó la carta de envío del tratado al Congreso en presencia de varios miembros de su gabinete, entre ellos los secretarios de Defensa Robert Gates; de Estado, Condoleezza Rice y la representante comercial estadounidense Susan Schwab.

Desde Washington, en declaraciones a RCN Radio la embajadora Carolina Barco manifestó que “se ha venido trabajando en generar un ambiente favorable en el legislativo estadounidense para allanar el camino para el TLC”.

La jefe diplomática de Colombia en Norteamérica dijo que no cree que “se vaya a generar un ambiente hostil para aprobar el TLC”, luego de la renuncia de Mark Penn, quien hacia parte de la campaña presidencial de Hillary Clinton.

La senadora demócrata había manifestado su desacuerdo con el acuerdo comercial con Colombia, pero su asesor Penn, días atrás, se había reunido con la embajadora Barco para hablar del Tratado y ayudar a impulsarlo en el Congreso de ese país.

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