ELN aplaude designación de Juan Camilo Restrepo como jefe negociador

A través de Twitter, el exsenador agradeció la designación y aseguró que su compromiso "estará centrado en buscar puntos de acuerdo para la paz".

La guerrilla del ELN saludó este lunes la designación del exministro Juan Camilo Restrepo como jefe negociador de paz y confirmó que el 27 de octubre en Quito (Ecuador) será instalada formalmente la mesa de diálogo. (Lea: Santos nombra al exministro Juan Camilo Restrepo jefe negociador ante el ELN)

A través de su cuenta en Twitter, el ELN dio la bienvenida a Restrepo y aseguró que el 27 de octubre en Quito “estará la diversidad nacional presente”. (Vea acá el especial ELN, 52 AÑOS DE CONFLICTO ARMADO)

Por su parte, también a través de Twitter, el exministro agradeció la designación hecha por el presidente Juan Manuel Santos y aseguró que orientará sus esfuerzos a buscar puntos de acuerdo con el ELN para la paz de Colombia.

Santos anunció este domingo que el exministro será el jefe negociador de paz con la guerrilla: "Puedo adelantarles que el jefe del equipo será el exministro Juan Camilo Restrepo", afirmó el mandatario en una alocución televisada, sobre quien fuera titular de la cartera de Agricultura durante su primer mandato (2010-2014).

Santos reiteró que "si se dan las condiciones", el jueves se formalizará en Ecuador la mesa de negociación con el Ejército de Liberación Nacional (ELN), la segunda guerrilla del país, con unos 1.500 combatientes según cifras oficiales.

"Invito a todos los colombianos a que, con espíritu patriótico, trabajemos juntos para alcanzar unos acuerdos que nos unan, que garanticen que no haya más víctimas por el conflicto armado y que nos permitan a todos los hijos de esta gran nación comenzar a recoger los frutos de la paz", agregó.

Restrepo, un abogado católico de 70 años de filiación conservadora y amplía trayectoria política, liderará por parte del gobierno las conversaciones con la guerrilla guevarista, alzada en armas en 1964 por influencia de la revolución cubana y la Teología de la Liberación, una corriente de la Iglesia católica latinoamericana que priorizó la defensa de los pobres.

Al frente del Ministerio de Agricultura entre 2010 y 2013, Restrepo se destacó por ser uno de los impulsores de la ley de víctimas y restitución de tierras, una de las banderas de Santos en su primer cuatrienio y que buscaba devolver tierras a campesinos despojados por grupos armados al margen de la ley.

Nacido en Medellín, Restrepo es graduado de la Universidad Javeriana y también ha sido senador y ministro de Minas (1991-1992) en el gobierno de César Gaviria, y de Hacienda (1998-2000) en el mandato de Andrés Pastrana (1998-2002). También fue candidato a la Presidencia por el Partido Conservador en 2002.

Además, tiene un doctorado en Derecho Administrativo de la Universidad de París y estudios en Derecho Económico en el London School of Economics. También ha sido candidato presidencial del Partido Conservador en 2002.

Los diálogos en fase pública con el ELN, anunciados en marzo tras más de dos años de acercamientos secretos, se han mantenido en suspenso por la persistencia de la práctica del secuestro por parte de los rebeldes. 

El 10 de octubre, cuando las partes informaron sobre la instalación de la mesa el 27 de octubre, la guerrilla se comprometió a iniciar el proceso de liberación de dos civiles que tiene en su poder antes de empezar las pláticas.