McCain ya está en Cartagena

El candidato republicano a la Presidencia de Estados Unidos John McCain arribó a la ciudad amurallada, donde fue recibido por el presidente Álvaro Uribe. TLC y Plan Colombia, algunos de los temas a tratar en la reunión entre los dirigentes políticos.

El candidato tiene previsto visitar en Cartagena un hospital castrense, recorrer instalaciones portuarias y reunirse con miembros de la Cámara Colombo-Americana, antes de partir a México.

"Vamos a conversar con él sobre los problemas de Colombia", dijo el canciller colombiano Fernando Araújo, destacando que Colombia siempre ha mantenido buenas relaciones tanto con gobiernos republicanos como demócratas en Estados Unidos. "Las puertas están abiertas para el candidato (demócrata) Barack Obama, si quiere visitarnos", agregó Araújo, citado en una nota divulgada por la Presidencia.

John McCain, quien arribó al país en compañía de su esposa Cindy y los senadores Joe Lieberman y Lindsey Graham, es un sólido simpatizante de acuerdos de libre comercio como el existente entre Estados Unidos, Canadá y México. Cuando el republicano visitó a comienzos de junio Canadá, su rival Obama sugirió que esa gira era para promocionar el acuerdo y le criticó por no quedarse y recorrer zonas de Estados Unidos donde el tratado comercial es culpado por la transferencia de millones de puestos de trabajos a otros países.

Obama critica los acuerdos comerciales por varias razones, que van desde que no incluyen suficientes protecciones ambientales hasta su impacto en la fuerza laboral estadounidense. En el caso de Colombia, la oposición demócrata cita para su negativa que el Gobierno colombiano debe mejorar y ofrecer garantías de protección a sindicalistas colombianos. Y es que aunque el Ejecutivo colombiano busca un Tratado de Libre Comercio con Washington, la mayoría demócrata --que controla el congreso estadounidense -- logró bloquearlo en abril.

McCain ha dicho que Uribe ha rescatado a Colombia y evitado que se convirtiera en un "estado fallido", criticando tangencialmente el récord de derechos humanos del país. Si bien McCain afirma que cualquiera que cometa abusos de derechos humanos debe ser detenido y enjuiciado, insiste en que la lucha colombiana para controlar esos delitos que aún subsisten no son una justificación para bloquear el tratado comercial.

El tema del combate a las drogas y a los grupos alzados en armas también son parte de los asuntos a tratar durante la visita de McCain a Cartagena. Entre tanto, la Policía Nacional informó del despliegue de 2.000 agentes en Cartagena por la visita de McCain, aunque testigos dijeron que en las calles no se ve mayor presencia de uniformados.

Agenda del miércoles, 2 de julio

En la mañana del miércoles, el Senador McCain visitará a los soldados heridos en combate que se encuentran en el Hospital Naval, y la estación de Guardacostas en la Base Naval.

Más tarde, hacia las 10:50 de la mañana, se desplazará a la Sociedad Portuaria de Cartagena. Sobre las 11:15 de la mañana ofrecerá una rueda de prensa en el Hotel Santa Clara.

El candidato republicano a la Presidencia de los Estados Unidos sostendrá un almuerzo en el Hotel Santa Clara con los miembros de la Cámara Colombo-Americana e industriales colombianos. Se espera que John McCain deje el país a las 2:00 de la tarde, con destino a México.

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