Aire contaminado afecta a bebés antes de nacer

Estudio concluye que la contaminación del aire puede asociarse durante el embarazo a un retraso del desarrollo psicomotor en la infancia.

Un estudio liderado por Creal, centro de investigación del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), y publicado en la revista Epidemiology concluye que la contaminación del aire puede asociarse durante el embarazo a un retraso del desarrollo psicomotor en la infancia. Esta contaminación, sobre todo de dióxido de nitrógeno (NO2), procede mayoritariamente del tráfico.

La acumulación de pruebas de diversos estudios experimentales sugería que la contaminación del aire podía tener un impacto en el desarrollo del sistema nervioso central. El objetivo del estudio era evaluar si la exposición a la contaminación del aire durante el embarazo afectaba el desarrollo psicomotor y cognitivo en los primeros años de vida de los niños y niñas.

Los investigadores analizaron datos de seis estudios de cohortes de nacimiento europeas de Alemania, España, Francia, Grecia, Italia y Países Bajos. Para estos estudios se reclutó a parejas de madre e hijo entre 1997 y 2008. Se midieron los niveles de contaminación del aire entre 2008 y 2011, incluyendo óxidos de nitrógeno (NOx), partículas con diámetros inferiores a 2,5 mm (PM2.5), menores de 10 mm (PM10) e intermedias (entre 2,5 y 10 mm) en las regiones de estudio. Mediante modelos estadísticos se estimaron los niveles de contaminación del aire en las casas de las mujeres durante su período exacto del embarazo.

La doctora Mònica Guxens, investigadora del Creal y primera firmante de este estudio, destaca que los resultados de la investigación “son importantes ya que es el primer estudio en el que se incluye una muestra grande de niños y niñas de diferentes países europeos y en el que la contaminación del aire se ha medido de manera estandarizada en todas las regiones y donde el desarrollo cognitivo y psicomotor se ha recogido de forma prospectiva”.

Los investigadores evaluaron el desarrollo psicomotor, así como el desarrollo cognitivo general y del lenguaje de casi 9.500 niños y niñas de entre uno y seis años de edad, y observaron que la contaminación del aire durante el embarazo se asociaba negativamente con el desarrollo psicomotor, que disminuía de forma global 0,68 puntos por cada incremento de 10 ?g/m3 de NO2. Esta misma tendencia se observó en la mayoría de las regiones. Sin embargo, no se encontró asociación entre la exposición a contaminación del aire durante el embarazo y el desarrollo cognitivo general y del lenguaje.