Hallan minigen que controla el desarrollo de las leucemias

<p>Un equipo de científicos españoles, dirigido por Marcos Malumbres del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, descubrió un microRNA o minigen que puede controlar el desarrollo de algunos tipos de leucemia causados por la presencia del cromosoma Philadelphia.</p>

Los tipos de leucemia investigados, causados por ese cromosoma, son la mieloide crónica, la linfoide aguda y algunas infantiles, explicó el director de la investigación, que se publica en el último número de la revista "Cancer Cell".

Las nuevas estrategias terapéuticas que se podrían derivar de los resultados de esta investigación "pueden ser particularmente beneficiosas para los pacientes que son resistentes a los tratamientos actuales", explicó Malumbres.

En el trabajo participaron también los investigadores Juan Cruz Cigudosa, del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), José Fernández-Piqueras, de la Universidad Autónoma de Madrid, y George A.Calin y Carlo M.Croce, del MD Anderson Cancer Center de Houston y la Universidad de Chicago, respectivamente.

Los microRNA son minigenes que aunque no producen proteínas con las que se estructuran los organismos, sí generan unas pequeñas moléculas de ARN que regulan la mayor parte de los genes de las células, y dependiendo de su función, existen microRNA oncogénicos (que pueden favorecer el desarrollo de tumores cancerígenos) y otros con actividad supresora de éstos.

La investigación demostró que el microRNA miR-203 tiene una función destacada en los tipos de leucemia en los que está presente el cromosoma Philadelphia.

Según Malumbres, los resultados de la investigación desvelan que "miR-203 funciona como un supresor de tumores y que la recuperación de este microRNA puede tener efectos terapéuticos en determinadas leucemias agudas y crónicas".

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