Científicos dicen que descubrieron vía para eliminar células con VIH

Investigadores del Instituto Pasteur, en Francia, lograron inhibir la infección del virus.

Microfotografía del VIH sobre linfocitos.Wikipedia

Un grupo de investigadores del Instituto francés Pasteur ha dado un nuevo paso en la lucha contra el virus del sida (VIH) al haber descubierto una vía para poder eliminar las células infectadas, según un estudio publicado este jueves por Cell Metabolism.

El tratamiento antirretroviral utilizado hoy en día está diseñado para bloquear la infección por VIH, pero no puede eliminar el virus del cuerpo. El virus permanece en los reservorios, las células inmunitarias de los linfocitos T CD4, los principales objetivos que ataca el virus del VIH.

Sin embargo, el virus no infecta todos los tipos de células CD4 y hasta ahora la razón de esto no era bien conocida. En este estudio, los científicos del Instituto Pasteur identificaron las características de las diferentes subpoblaciones de CD4, que están asociadas con la infección por VIH.

Cuanto más se diferencian o experimentan las células CD4, más necesitan producir energía para realizar su función. Los experimentos han demostrado que es la actividad metabólica de la célula, y en particular su consumo de glucosa, lo que desempeña un papel clave en la susceptibilidad a la infección por VIH. El virus se dirige principalmente a las células con alta actividad metabólica. Para multiplicarse, secuestra la energía y los productos proporcionados por la célula.

Este requisito constituye una debilidad para el virus y podría ser explotado para combatir las células infectadas. Los científicos lograron bloquear la infección gracias a inhibidores de la actividad metabólica que ya se han investigado en la tratamientos para el cáncer.

El tratamiento antirretroviral utilizado en la actualidad está diseñado para bloquear. Esta investigación abre nuevos caminos para tratamientos más definitivos contra el virus del VIH. En Colombia se han confirmado 133.440 casos de VIH desde 1985.

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