Colombia le dice adiós a la epidemia del zika

Así lo anunció este lunes el Ministerio de Salud.

El “Aedes aegypti”, trasmisor del zika. / Wikimedia - Creative Commons
El “Aedes aegypti”, trasmisor del zika. / Wikimedia - Creative Commons

Para analizar cómo avanzan las epidemias, los encargados de estudiarlas siguen su curso a través de curvas epidémicas, que muestran cómo se incrementa el número de contagiados por determinado brote y cómo, después de unos meses, disminuye. El punto más preocupante, claro, es cuando llega al pico. Luego empieza a descender.

Eso es justamente lo que ha pasado con la epidemia del zika en Colombia. Ya superó el pico epidemiológico y ahora el número de casos es mucho menor. En las últimas semanas, por ejemplo, esa cifra ha ido disminuyendo hasta llegar a 600.

Por esa razón, después de diez meses de que se presentaran los primeros casos de zika en Colombia, en el municipio de Turbaco (Bolívar), ayer el Ministerio de Salud anunció que esta epidemia se puede declarar “cerrada” en el país. En total, aseguró, se presentaron 99.721 personas infectadas con el virus, de las cuales 8.826 fueron confirmadas por medio de exámenes de laboratorio. Las otras 90.895 se confirmaron por sospecha clínica.

Sin embargo, declarar que el zika, virus que fue descubierto en los bosques de Uganda en 1947, ya no es una epidemia para Colombia no significa que no se vayan a presentar más casos. Puede haber, como lo aseguró Fernando Ruiz, viceministro de Salud, eventuales brotes extendidos. De hecho, las recomendaciones que se hicieron en septiembre de 2015 siguen en pie: quienes vivan en lugares ubicados a una altura no superior a los 2.200 metros sobre el nivel del mar deben utilizar repelente y ropa adecuada que impida la picadura del mosquito.

Pero aunque ese virus, transmitido por el mosquito Aedes aegypti (responsable también del dengue y el chikunguña), haya superado el pico, es probable que algunas de sus consecuencias se empiecen a ver en los próximos meses.

“Entre septiembre y octubre del presente año se va a presentar un aumento de casos de microcefalia, debido a que las gestantes infectadas en ese pico darán a luz en esos meses”, explicó Ruiz.

En total, de acuerdo con cifras del Minsalud, hay 17.730 mujeres en gestación a quienes el Ministerio y el Instituto Nacional de Salud les han hecho seguimiento. Por eso, una de las recomendaciones de esa cartera es que las mujeres en estado de embarazo se abstengan de viajar a zonas que estén a menos de 2.200 m.s.n.m.

Y aunque esta sea una noticia alentadora, no significa que Colombia le haya ganado la batalla el Aedes aegypti. Como lo muestra el último número de la Revista Biomédica, por primera vez se identificó este mosquito a una altura superior a los 2.300 m.s.n.m. Lo registró el Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales de la Universidad de Antioquia (Pecet), en San Pedro de los Milagros, municipio periférico al Valle de Aburrá.