La contaminación atmosférica también empeora la salud de los huesos

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Tras evaluar a más de 3.700 personas de 28 aldeas del sur de la India, investigadores encontraron que hay una asociación entre la exposición a la polución del aire y una peor salud ósea.

Algunos efectos de la contaminación atmosférica sobre la salud son bien conocidos –cáncer de pulmón, ictus, enfermedades respiratorias y un largo etcétera–, pero otros cuentan con menos evidencia científica. Es el caso de la salud ósea: hay pocos estudios y sus hallazgos no han sido concluyentes. Ahora, una investigación en la India, liderada por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), ha encontrado una asociación entre la exposición a la contaminación del aire y una peor salud de los huesos. (Lea Medicamentos exentos de IVA: ¿Por qué la polémica en la reforma tributaria?)

La osteoporosis es la enfermedad del esqueleto en la que se produce una disminución de la densidad de masa ósea. Es responsable de una carga sustancial de enfermedad a nivel mundial y se espera que aumente su prevalencia debido al envejecimiento de la población. (Lea: El nuevo revolcón que tendrá el sistema de salud)

El nuevo estudio, realizado por el Proyecto CHAI, que coordina ISGlobal, y publicado en la revista Jama Network Open, se propuso analizar la relación entre la contaminación atmosférica y la salud ósea, a partir de más de 3.700 personas de 28 aldeas cercanas a Hyderabad, en el sur de la India. 

Los autores aplicaron un modelo desarrollado a nivel local para estimar la exposición a la contaminación atmosférica alrededor de las viviendas ­­­–partículas finas (partículas suspendidas en el aire con diámetro inferior a 2,5 μm, PM2.5) y carbono negro (BC)­–.

Los participantes también informaron del tipo de combustible que usaron para cocinar. Esta información se relacionó con la salud ósea, evaluada a partir de un tipo de radiografía que mide la densidad ósea ­–absorciometría de rayos X de energía doble (DXA)­– y se analizó la masa ósea en la columna y en la cadera izquierda.

Los resultados mostraron que la exposición a la contaminación atmosférica, en especial a las partículas finas, se asociaba con un bajo nivel de masa ósea. No se halló vínculo con la actividad de cocinar con combustible de biomasa.

 “Este estudio contribuye a la escasa y poco concluyente literatura científica que asocia la contaminación del aire con una peor salud ósea”, explica Otavio T. Ranzani, investigador de ISGlobal y primer autor del estudio.

En cuanto a los mecanismos que podrían explicar este vínculo, el investigador apunta a que “la inhalación de partículas contaminantes puede conducir a un aumento de la pérdida mineral ósea, a través del estrés oxidativo e inflamación que produce la contaminación”.

La exposición anual a PM2.5 fue de 32.8 µg/m3, muy por encima de los valores máximos recomendados por la Organización Mundial de la Salud (10 µg/m3). El 58 % de las y los participantes utilizaron combustible de biomasa para cocinar.

“Nuestros hallazgos se suman a un creciente cuerpo de literatura científica que indica que la contaminación atmosférica es relevante para la salud ósea, en una amplia gama de niveles de exposición, incluidos tanto los que encontramos en países de bajos y medios ingresos, como los de ingresos altos", destaca Cathryn Tonne, coordinadora del estudio y del Proyecto CHAI.

 

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