"Latinoamérica consume comida basura para parecerse al mundo más desarrollado"

El consumo de 'comida chatarra' incide en el padecimiento de enfermedades crónicas, causantes de 3 de cada 4 muertes en la región.

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"Los latinoamericanos vemos la comida basura como algo aspiracional (...) aspiramos a consumir los alimentos del mundo más desarrollado", afirmó la directora de la Coalición Latinoamericana Saludable, Beatriz Champagne, en una entrevista.

Champagne participa este lunes en la capital panameña en un taller regional sobre enfermedades no transmisibles (ENT), que se celebrará hasta el miércoles con la participación de expertos de todo el continente.

Durante muchos años las enfermedades infecciosas producían la mayor parte de las muertes en Latinoamérica, "pero desde hace algunas décadas la principal causa son las enfermedades crónicas", que son las responsable de 3 de cada 4 muertes en la región, dijo Champagne. Entre las ENT se incluyen el cáncer, la diabetes, las afecciones cardiovasculares y las dolencias respiratorias.

Sus desencadenantes principales son la mala alimentación, la vida sedentaria, la alta ingesta de tabaco y alcohol y el consumo de alimentos de bajo valor nutricional. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 75 % de las muertes provocadas por las enfermedades no transmisibles ocurren en países en vías de desarrollo.

En Latinoamérica cerca de 200 millones de personas padecen estas dolencias y el 37 % de las defunciones por EMT son prematuras y se producen en personas menores de 70 años. La incidencia de las ENT en la región, explicó Champagne, se disparó con la aparición de las multinacionales de alimentos que empezaron a estar "más interesadas en su rentabilidad que en la salud de las personas".

"Las dietas tradicionales de nuestros países son sostenibles desde el punto de vista ecológico y más sanas y saludables que lo que ahora se está comiendo", dijo Champagne, que definió a América Latina como una región "obesogénica", que promueve la obesidad.

De hecho, el 75 % de los latinoamericanos de entre 19 y 59 años tiene sobrepeso o padecen obesidad, según denunció recientemente el Frente Parlamentario contra el Hambre (FPH), una organización que cuenta con el apoyo de la FAO y reúne a legisladores de América Latina y Caribe.

"En las escuelas hay quioscos o cantinas donde se venden alimentos chatarra, alimentos ultraprocesados, altos en calorías y bajos en nutrición. Eso es lo que comen frecuentemente nuestros niños en las escuelas", explicó la doctora.

Para combatir la obesidad, Champagne apostó por promover políticas sanitarias adecuadas y también gravar los alimentos "chatarra", como se ha hecho en México, que al día de hoy es el único país en el mundo que ha aplicado un impuesto a las bebidas azucaradas.

"Se dice que todo el mundo puede elegir lo que pone en su boca o puede elegir si hace ejercicio o no. Eso es cierto, pero los Gobiernos tienen también que garantizar el acceso a alimentos saludables y hacer que estos sean asequibles", apuntó Champagne.

La doctora reconoció, sin embargo, que en temas de política contra el tabaquismo Latinoamérica está "a la delantera mundial".

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