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Los corticosteroides, el salvavidas para pacientes con Covid-19

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Un estudio que incluyó 1703 pacientes en 12 países demostró que los corticosteroides, un grupo de fármacos baratos y ampliamente usados por los médicos, reducen la mortalidad por coronavirus.

Desde que comenzó la pandemia de SARS-CoV-2, hace ocho meses, los médicos alrededor del mundo han intentado de todo para salvar la vida de los millones de pacientes que han llegado a las puertas de sus hospitales. Después de muchas frustraciones, por fin una buena noticia se asomó desde una de las revistas médicas más importantes: los corticosteroides, un grupo de fármacos baratos y de amplio uso, ayudan a reducir considerablemente la muerte entre los pacientes críticos. (Dexametasona, una esperanza para los casos graves de Covid-19).

Hace unas semanas, otras investigaciones de la U. de Oxford ya habían revelado que la dexametasona, uno de los fármacos que hace parte de esa categoría, ayudaba a reducir la tasa de mortalidad. Pero el nuevo trabajo no sólo confirma esos resultados sino que suma a la lista la hidrocortisona y la metilprednisolona.

El trabajo divulgado a través de la revista JAMA, es la suma de los resultados de siete ensayos clínicos que juntos incluyeron 1703 pacientes de 12 países. Estos pacientes fueron asignados de forma aleatoria a diferentes grupos. Unos recibieron dexametasona, otros hidrocortisona o metilprednisolona sistémica y otra parte de ellos un placebo.

Al analizar los datos se encontró que los corticosteroides estaban relacionados con una reducción de un tercio en las muertes entre los pacientes con Covid-19 críticamente enfermos. La dexametasona produjo una reducción del 36 por ciento en las muertes. La hidrocortisona por su parte redujo las muertes en un 31 por ciento, la metilprednisolona, evaluada en un grupo de tan sólo 47 pacientes, mostró una reducción del 9 por ciento en las muertes.

“Claramente, ahora los esteroides son el estándar de atención”, dijo Howard Bauchner, editor en jefe de JAMA, en un editorial que acompaña la publicación de los esperanzadores resultados.

Tanto así, que la Organización Mundial de la Salud acaba de publicar unas nuevas guías de manejo en las que hace dos recomendaciones especiales a los médicos alrededor del mundo. Por un lado, les recomienda que usen corticosteroides por vía oral o intravenosa durante 7 a 10 días en pacientes graves y críticos de COVID-19. La segunda recomendación es que no los usen en pacientes con COVID-19 que no estén graves porque estos medicamentos tienen fuertes efectos colaterales.

¿Qué son y cómo funcionan los corticosteroides?

Los corticosteroides o corticoides son medicamentos que imitan la acción de algunas hormonas producidas por el cuerpo, específicamente por las glándulas suprarenales, y regulan procesos inflamatorios, metabólicos y del sistema inmunológico.

En medicina son utilizados para tratar una gran variedad de enfermedades que van desde la artritis hasta el asma. En general ayudan a reducir la inflamación y modular las reacciones inmunológicas.

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