"Los médicos generales reciben poca información sobre enfermedades autoinmunes"

Juan-Manuel Anaya, director del Centro de Enfermedades Autoinmunes de la U. del Rosario, llamó la atención sobre este grupo de enfermedades que afectan al 5% de los colombianos.

El tratamiento anual para la artritis por paciente en Colombia puede llegar a los $15 millones. Pixabay

Las Enfermedades Autoinmunes son frecuentes, afectan al 5% de la población, y el número de casos nuevos por año oscila entre 1 a 20 por cada 100.000 habitantes y generalmente afectan más a las mujeres que a los hombres, recordó Juan-Manuel Anaya, director del Centro de Enfermedades Autoinmunes (CREA) de la Universidad del Rosario y quien coordina el Primer Congreso Colombiano de Autoinmunidad que tendrá lugar los días 8 y 9 de febrero en Bogotá.

Entre las enfermedades autoinmunes más conocidas están la esclerosis múltiple, que afecta al sistema nervioso central; el hipotiroidismo; la artritis reumatoide; el lupus eritematoso sistémico, que aqueja especialmente la piel, las articulaciones y los riñones; la diabetes tipo 1, que afecta el funcionamiento del páncreas en los niños y el síndrome de Sjögren, que produce resequedad de mucosas.

"Las enfermedades autoinmunes pueden ser consideradas como un enemigo interior, pues en estas el sistema inmunológico se confunde y ataca al propio organismo", explicó a través de un comunicado Anaya. La frecuencia de estas enfermedades es cada vez mayor. Se cree que la causa de este aumento es el papel que juega el medio ambiente ejerce en individuos susceptibles. Si no son detectadas y tratadas a tiempo pueden comprometer gravemente la salud de los pacientes que las padecen, con una pérdida de la calidad de vida y altos costos en servicios de salud.

Costo muy alto para el sistema de salud

El director del CREA de la Universidad del Rosario indicó que cerca del 35% de los pacientes con enfermedades autoinmunes pueden presentar una segunda y hasta una tercera EAI, fenómeno conocido como poliautoinmunidad. Estas enfermedades tienden a agruparse en familias. Por ejemplo, una paciente con hipotiroidismo puede tener una hija con artritis reumatoide y su hermano sufrir de esclerosis múltiple. Este fenómeno se conoce como autoinmunidad familiar, comentó.

Para Anaya estas enfermedades tienen un costo muy alto debido a su cronicidad y al impacto adverso en la calidad de vida del paciente y su entorno. Por ejemplo, el costo promedio anual del tratamiento de un paciente con artritis reumatoide es de 15 millones de pesos.

El médico de la Universidad del Rosario llamó la atención de las facultades de medicina y del gobierno pues, en su opinión, en la mayoría de los casos, el diagnóstico no es oportuno y lo que es peor, "los médicos generales no reciben formación en casos de autoinmunidad".

 

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