La OMS distribuirá 120 millones de pruebas rápidas para detectar COVID-19

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La Organización Mundial de la Salud proveerá pruebas de diagnóstico rápido basadas en antígenos de calidad a los países que más la necesitan para atender la emergencia del COVID-19, incluídos los latinoamericanos. Se trata de test fiables que funcionan como una prueba de embarazo y entregan resultados en unos 15 a 30 minutos. El anuncio se hace un día después de haber alcanzado el millón de muertos por coronavirus.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que enviarán 120 millones de pruebas rápidas de COVID-19 a países de ingresos bajos y medios, entre ellos algunos de América Latina. Se trata de test de antígenos que detectan proteínas del virus y proporcionan resultados fiables en unos 15 a 30 minutos, a un precio más bajo y con un equipo menos sofisticado.

La OMS asegura que permitirán expandir las pruebas, sobre todo en zonas de difícil acceso donde no hay laboratorios o personal médico lo suficientemente entrenado para realizar pruebas moleculares. “Cuanto más rápido se pueda diagnosticar el COVID-19, más rápido se pueden tomar medidas para tratar y aislar a quienes tengan el virus y rastrear sus contactos”, explicó el director general de la Organización, el doctor Tedros Adhanon Gebreyesus.

El director explicó que se trata de una adición vital a la capacidad de realizar pruebas y que es especialmente importante en áreas de alta transmisión. “El problema con las pruebas moleculares es que en algunos países los resultados toman días y eso supone un reto para controlar los brotes”, agregó la doctora Maria Van Kerkhove, epidemióloga líder de la OMS.

Entre los 133 países que recibirán las pruebas hay “muchos latinoamericanos”, aseguraron los expertos de la OMS sin especificar los destinatarios. “Los test rápidos de antígenos proporcionan resultados fiables, funcionan prácticamente como una prueba de embarazo”, explicó Catharina Boeme, directora ejecutiva de FIND, una fundación sin fines de lucro socia de la OMS para la entrega de las pruebas de antígenos.

Pruebas más baratas pero que aún requieren financiación

“Se han desarrollado acuerdos de garantía de volumen entre dos fabricantes y la Fundación Bill & Melinda Gates, que harán que 120 millones de estas nuevas pruebas de diagnóstico rápido, altamente portátiles y fáciles de usar, estén disponibles durante un período de seis meses”, informó Boeme.

Actualmente, las pruebas tienen un precio máximo de cinco dólares ($20.000) por unidad, sustancialmente menor que las pruebas de PCR (que usan la técnica de reacción en cadena de la polimerasa).

"Esperamos que el precio baje aún más. Tenemos un acuerdo, tenemos financiación inicial y ahora necesitamos la cantidad total de fondos para comprar estas pruebas. El fin de semana, Boris Johnson, Primer Ministro del Reino Unido, anunció nuevos fondos tanto para la OMS como para COVAX, la iniciativa mundial de vacunas de la OMS.

“Unido, el mundo tiene que recaudar 35.000 millones de dólares adicionales. Pero esto una buena oportunidad para los países en el contexto de los billones de dólares que están gastando actualmente en estímulos para mantener a flote las economías. Si actuamos juntos, ganaremos juntos”, añadió.

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