¿Por qué algunas personas logran mantenerse delgadas?

Científicos de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, analizaron por qué algunas personas logran mantenerse delgadas mientras que otras aumentan de peso fácilmente. Revelaron la existencia de regiones genéticas que están vinculadas con la delgadez.

Hasta la fecha, los estudios se han centrado abrumadoramente en personas con sobrepeso. Pixabay

Científicos de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, analizaron por qué algunas personas logran mantenerse delgadas mientras que otras aumentan de peso fácilmente. Descubrieron que los dados genéticos se vuelcan a favor de personas delgadas y en contra de aquellos en el extremo obeso del espectro. El equipo asegura que estos hallazgos confirman la idea de que, para algunas personas, ser delgado está más relacionado con heredar un conjunto de genes que con seguir una dieta.

Más de seis de cada diez adultos en Reino Unido tienen sobrepeso y uno de cada cuatro adultos es obeso. A los cinco años, casi uno de cada cuatro niños sufre sobrepeso o es obeso. El exceso de peso eleva el riesgo de problemas de salud relacionados, incluida la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiacas. (Lea: Los excrementos de algunas personas son valiosos para la salud de otras)

Aunque el fácil acceso a alimentos ricos en calorías y estilos de vida sedentarios, han impulsado el incremento de la obesidad en los últimos años, existe una considerable variación individual en el peso dentro de una población que comparte el mismo entorno. Algunas personas parecen poder comer lo que les gusta y permanecer delgadas, lo que ha llevado a algunas personas a caracterizar a las personas con sobrepeso como perezosas o sin fuerza de voluntad.

Un equipo liderado por el profesor Sadaf Farooqi, en el Instituto de Ciencia Metabólica Wellcome-MRC de la Universidad de Cambridge, estableció el 'Estudio sobre Individuos Delgados y Esbeltos' para examinar por qué y cómo para algunas personas les resulta más fácil mantenerse delgadas que para otras. Hasta la fecha, los estudios se han centrado abrumadoramente en personas con sobrepeso. Se han encontrado cientos de genes que elevan las posibilidades de que una persona tenga sobrepeso y, en algunas personas, los genes defectuosos pueden causar obesidad grave desde una edad temprana.

El equipo contó con la participación de 2.000 personas que eran delgadas (con un índice de masa corporal de menos de 18 kg/m2) pero sanas, sin condiciones médicas ni trastornos de alimentación. Les tomaron muestras de saliva para permitir el análisis de ADN y pidieron a los participantes que respondieran a preguntas sobre su salud general y estilos de vida. Se comparó el ADN de 14.000 personas: 1.622 voluntarios; 1.985 pacientes con obesidad severa y 10.433 más controles de peso normal. (Puede leer: Obesidad, factor de riesgo para desarrollar cirrosis hepática)

Durante la investigación, que fue publicada en PLOS Genetics, los investigadores encontraron diversas variantes genéticas comunes ya identificadas que desempeñan un papel en la obesidad. Además, hallaron nuevas regiones genéticas involucradas en la obesidad severa y algunas en la delgadez saludable. Para ver qué impacto tuvieron estos genes en el peso de un individuo, los científicos sumaron la contribución de las diferentes variantes genéticas para calcular una puntuación de riesgo genético.

Inês Barroso, doctor en el Instituto Wellcome Sange, explicó que "como se anticipó, encontramos que las personas obesas tenían una puntuación de riesgo genético más alta que las personas con peso normal, lo que contribuye a su riesgo de sobrepeso. Los dados genéticos están cargados contra ellos". La investigación también mostró que las personas delgadas tenían una puntuación de riesgo genético mucho más baja; presentaban menos variantes genéticas que elevan las posibilidades de que una persona tenga sobrepeso.

Farooqi, líder de la investigación, señaló que "el estudio muestra por primera vez que las personas delgadas y sanas generalmente son delgadas porque tienen una carga menor de genes que aumentan las posibilidades de que una persona tenga sobrepeso y no porque sean moralmente superiores, como sugieren algunas personas. Es fácil apresurarse a juzgar y criticar a las personas por su peso, pero la ciencia muestra que las cosas son mucho más complejas. Tenemos mucho menos control sobre nuestro peso de lo que podríamos pensar".

Tres de cada cuatro personas (74%) en la cohorte de STILTS (Estudio sobre Individuos Delgados y Esbeltos por sus siglas en inglés) presentaban antecedentes familiares de delgados y sanos. El equipo encontró algunos cambios genéticos que fueron significativamente más comunes en las personas delgadas, lo que dicen que puede permitirles identificar nuevos genes y mecanismos biológicos que ayudan a las personas a mantenerse delgadas. (Le puede interesar: El plato del futuro para salvar el planeta)

"Ya sabemos que la gente puede ser delgada por diferentes razones. Algunas simplemente no están tan interesadas en la comida, mientras que otras pueden comer lo que les gusta, pero nunca aumentan de peso. Si podemos encontrar los genes que les impiden subir de peso, seremos capaces de dirigirnos a esos genes para encontrar nuevas estrategias de pérdida de peso y ayudar a las personas que no tienen esta ventaja", concluyo Farooqi.

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Redacción Salud - Agencia Europa Press

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¿Por qué algunas personas logran mantenerse delgadas?

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