Se reabre debate por mamografías

Tras la publicación en febrero de un artículo en la revista ‘British Medical Journal’ que cuestionaba la eficacia de las mamografías, un segundo estudio concluye que reducen las muertes un 28%.

El tamizaje con mamografía evita la muerte de 27 de cada 10.000 mujeres sometidas a la prueba. / Sinc-fotolia

La batalla médica en torno a las mamografías apenas está empezando y promete prolongarse por varios años más. Luego de que un grupo de investigadores cuestionara duramente su utilidad en febrero de este año, un nuevo estudio coordinado por científicos noruegos intenta devolver la credibilidad a este examen médico.

El estudio, publicado en la revista British Medical Journal (BMJ), donde también se había publicado el que ponía en duda los programas masivos de mamografías, destaca su eficacia para prevenir el cáncer de mama, ya que reduce la mortalidad en un 28%.

En concreto, el estudio de los noruegos evaluó la eficacia de la mamografía moderna comparando la mortalidad por cáncer de mama entre mujeres que habían sido sometidas a la prueba y las que no.

Luego de analizar datos de mujeres entre los 50 y los 79 años de edad, de 1986 a 2009, y comparar las muertes por cáncer de mama entre dos grupos (las que habían sido sometidas a la prueba y las que no), los investigadores encontraron una reducción del 28% en muertes por cáncer de mama.

Ante la polémica y las cifras contradictorias, la prestigiosa revista invitó a dos especialistas a comentar el estudio noruego.

Joann G. Elmore, de la Universidad de Washington, y Russell P. Harris, de la Universidad de Carolina de Norte, no fueron muy indulgentes con los resultados. Apuntaron que el estudio revela “lo que ya se sabía: que los beneficios de las mamografías son como mucho modestos” y pidieron que se les dé a las mujeres “una información equilibrada que incluya los daños que conlleva esta técnica, entre ellos, el sobrediagnóstico, el estrés psicológico y unos costes sanitarios exorbitantes”. En otras palabras, rescataron las preocupaciones planteadas en el primer estudio, el de febrero.

Si bien el 28% parece una cifra significativa, el grupo de especialistas independientes señaló que el tamizaje sólo evita la muerte de 27 de cada 10.000 mujeres sometidas a esta prueba.

Quienes cuestionan los programas de tamizaje con mamografías creen que es un esfuerzo desproporcionado en términos económicos y médicos. Las estimaciones señalan que para prevenir una muerte por cáncer de mama es necesario someter a 368 mujeres desde que cumplen 50 años a una mamografía cada dos años y por el resto de sus vidas.

Este estudio “añade información importante al creciente conjunto de evidencias observacionales que estiman los riesgos y beneficios del screening”, apuntaron finalmente los especialistas en su editorial.

Tanto las autoridades médicas británicas como las suizas han aconsejado recientemente a sus respectivos gobiernos hacer estudios de seguimiento para aclarar esta polémica. También han sugerido a los gobiernos revisar los programas de tamizaje y no introducir nuevos, ya que aún no está claro que los beneficios sobrepasen los riesgos.

Mientras esta polémica se aclara, “póngase cómodo, esto va a tomar un tiempo”, escribieron los editorialistas.

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@pcorrea78

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