IBM inaugura en Colombia su nuevo centro de apoyo para empresas

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El nuevo Centro Cognitivo de Transformación proveerá asistencia con tecnologías como blockchain e inteligencia artificial para que los negocios logren mejoras operativas en áreas como finanzas, compras o servicio al cliente.

No es común por estos días reportar la apertura de instalaciones o el comienzo de nuevos proyectos, en general. Aquello de la nueva normalidad viene cargado de cierres, pérdidas y nostalgias por otro mundo que, aunque también presentaba serios problemas, al menos no venía con una pandemia incluida.

Casi que sólo por eso resulta notable hablar de la inauguración de un centro de atención en tecnología para empresas que, en 2.300 metros cuadrados, podrá atender 700.000 llamadas de call center, procesar 60.000 reclamos de back office y procesar 14 millones de transacciones de facturas.

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La apertura de la instalación corre por cuenta de IBM y es el octavo Centro Cognitivo de Transformación que la firma de tecnología abre en Latinoamérica.

Si en la primera pasada por el párrafo anterior no entendió qué es un Centro Cognitivo de Transformación, bienvenido al club. El tema se entiende mucho mejor con un ejemplo.

“Se trata de darle soluciones ‘end to end’ a nuestros clientes. Por ejemplo, en el tema de compras: una empresa que tiene un departamento que se encarga de las adquisiciones, con ellos podemos ofrecer tecnología para incrementar su eficiencia con la automatización de procesos y esto puede llevar a ahorros significativos en la operación. También podemos apoyar procesos de recursos humanos, aplicando tecnología y análisis para hacerle seguimiento a los nuevos empleados y así entender si fueron contrataciones exitosas para la compañía. Ofrecemos tecnología para procesos de finanzas y facturación, con automatización e inteligencia, para lograr mejores resultados, mejorar la eficiencia y reducir costos y tiempo para nuestros clientes”.

Las palabras son de Patricio Espinosa, gerente general de IBM para Colombia, Venezuela y Región Caribe, quien explica con entusiasmo cómo el centro es una oportunidad para que las empresas nacionales se apoyen en tecnologías como análisis de datos, computación en la nube o inteligencia artificial para mejorar procesos e incrementar eficiencia y ahorros. La instalación atenderá compañías en toda la región y tendrá capacidad de ofrecer soporte día y noche en español, inglés y portugués.

El entusiasmo lo comparte Paola García, vicepresidenta de inversión en ProColombia, quien asegura que la apertura del centro no sólo es una muestra de confianza inversionista en el país, sino también una oportunidad para transferencia de conocimiento y tecnología en momentos en los que se habla de incrementar las exportaciones de servicios basados en conocimiento como un puntal en la recuperación económica del país después de la crisis por el COVID-19.

El mercado global de la inteligencia artificial (desarrollo y utilización) llegará a casi US$98.000 millones a nivel global, según cálculos de la firma de consultoría IDC, que para 2019 calculó esta cifra en US$37.500 millones.

Uno de los grandes motores de este mercado es, justamente, la aplicación de técnicas de inteligencia artificial (IA), como ‘machine learning’, en el entorno de los negocios. ¿Para qué? Para optimizar o simplificar procesos, minimizar redundancias o encontrar nuevas oportunidades de negocio. ¿Cómo? De nuevo, la cosa se entiende mejor con un ejemplo: el análisis de vastas cantidades de datos metereológicos (que puede impulsarse con el uso de IA) puede ofrecer ventajas para productores agrícolas e incluso optimizar la cadena de suministros de industrias que dependen de materias primas del campo.

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Lo mismo pasa con asuntos como blockchain, que hoy son usados para asegurar transferencias y procesos de logística en grandes empresas, como la naviera Maersk, por ejemplo.

IBM no da cifras sobre puestos de trabajo o inversión de su nuevo Centro Cognitivo de Transformación. “Preferimos no dar un número de personas que trabajan en el centro porque en la medida en la que sumemos más clientes pues se vuelve un tema fluido”, explica Espinosa.

García enmarca la apertura de esta instalación dentro de los proyectos que han atraído inversión extranjera directa en el país y que, para lo que va del año, suman US$5.600 millones, con un impacto potencial en generación de 37.000 nuevos empleos.

La apertura del centro también tiene el potencial de impulsar otra área de crecimiento en la que el Gobierno pone esperanzas en el mundo después de la pandemia. De acuerdo con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, hay 14 oportunidades claras de empresas que podrían reubicarse en Colombia (entre compañías de Asia, Europa y América Latina). Los servicios que serán operados a través de la instalación de IBM pueden ayudar a mejorar el perfil del país como posible centro de operaciones para quienes quieran relocalizar sus negocios.

“Los negocios siguen y sabemos que las empresas están pasando por momentos difíciles. Los servicios del centro son una oportunidad para mantener felices a los clientes”, dice García. A lo que Espinosa agrega: “Las compañías tienen varios dolores, entre los que podemos destacar dos frentes: cómo hago más eficiente la operación y cómo puedo mejorar la relación con los clientes finales. Los servicios que ofrecemos están diseñados para servir ambos propósitos”.

La inauguración del centro marca un momento de apertura, un punto de quiebre para la iniciativa, si se quiere. Pero no implica, por el momento, trabajo presencial. Espinosa aclara que ya hay clientes y proyectos en marcha, “no se trata de una idea”, pero que serán atendidos de forma digital de momento, por cuentas de las restricciones impuestas para mitigar la expansión del nuevo coronavirus.

IBM opera centros de este tipo en Brasil (1), Argentina (2), Perú (1), Costa Rica (1) y México (2).

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