iOS 14, una mina de oro para los desarrolladores

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El nuevo sistema operativo de Apple introdujo cambios significativos que se han convertido en oportunidades de negocio para diseñadores independientes. Uno de ellos ganó US$100.000 en menos de una semana.

Desde los tiempos de Steve Jobs, uno de los pilares de Apple ha sido diferenciarse de sus competidores en materia de diseño. Su innovación y simplicidad van desde la forma de sus teléfonos iPhone y computadoras Mac hasta la interfaz de su sistema operativo iOS. La llegada en septiembre del iOS 14 trajo justamente eso: minimalismo, orden y una nueva oportunidad para que diseñadores de todo el mundo puedan vender widgets customizados a usuarios que deseen imprimir más personalidad a sus iPhones.

Con iOS 14 el fabricante estadounidense introdujo los cambios más radicales que ha hecho en su interfaz, entre ellos una nueva distribución de los widgets -las apps que permiten acceder a funciones y herramientas propias del teléfono- una forma de visualizar o esconder páginas llenas de aplicaciones y la posibilidad de customizar las pantallas de inicio de los iPhone.

Esto último hizo que en septiembre se popularizara la venta de íconos personalizados para widgets y apps en iOS 14. Tanto así que se hizo viral el caso de un joven que ganó más de US$100.000 (unos $384 millones) en una semana a punta de vender sus diseños en línea. El creador, que se hace llamar Traf en redes sociales, contó en su blog que concretó 3.626 ventas en seis días luego de una mención en un video del YouTuber Marques Brownlee, famoso por sus reseñas de equipos tecnológicos.

Traf notó que usuarios de iPhone compartían imágenes de sus pantallas de inicio en redes sociales con íconos y combinaciones de colores elegidas por ellos. Algo que Apple no había permitido hacer hasta ahora.

“Tan pronto me di cuenta de ese entusiasmo, armé algunos iconos con mi propio estilo, descargué algunos widgets y lo probé. Pensé que se veía genial, así que compartí una captura de pantalla en Twitter”, escribió.

La publicación incluía íconos de aplicaciones como Slack, Instagram y Spotify en color negro y con trazos sutiles, lo que despertó la curiosidad de cientos de usuarios de la red social, que tildaron los diseños de “limpios”, “elegantes” e incluso “sexys”. En menos de dos horas, Traf subió sus diseños a un sitio web y cobró US$28 (cerca de $108.000) por paquete, pero no fue hasta la aparición de sus íconos en el canal de YouTube de Brownlee que sus ventas se dispararon.

“El contenido adecuado, publicado en el momento adecuado, puede generar resultados inimaginables. Cuando las personas compran lo que sea que vendas, no solo te dan dinero, sino que también contribuyen a tu libertad futura”, concluyó Traf, quien ahora se dedica por completo a crear estos paquetes para usuarios de este sistema operativo.

¿Qué se puede hacer con iOS 14?

Apple anunció las bondades de iOS 14 en la pasada conferencia de desarrolladores de la compañía, WWDC. En ella, Apple prometió mejoras en desempeño y estabilidad frente al iOS 13 y nuevas formas de despliegue de contenido para la pantalla de inicio.

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Por un lado, este sistema operativo les da a los usuarios más alternativas a la hora de organizar sus aplicaciones y widgets. Ahora se pueden ver todas al mismo tiempo y en tres tamaños diferentes, como también agrupadas en pilas seleccionadas en función de las apps más utilizadas.

En esa línea, muchos celebran la llegada de la Biblioteca de Apps (o Apps Library), que permite ordenar estas herramientas por categoría y esconder páginas con aplicaciones para que no aparezcan en la pantalla principal. Esto permite, por ejemplo, esconder las aplicaciones que tengan que ver con trabajo durante los fines de semana.

Por otro lado, Apple incluyó nuevas funcionalidades para iMessage, como la posibilidad de eliminar mensajes enviados y responder a un mensaje arrancando un nuevo hilo, tal como ya lo hace la plataforma Slack.

Otra función interesante es App Clips, que crea versiones simplificadas de apps dedicadas a tareas específicas. El iPhone puede leer un código y lanzar una versión miniatura de la app para realizar la tarea que el usuario requiere, sin tener que descargar la herramienta en el primer lugar.

El sistema operativo también viene con una nueva notificación para las llamadas del iPhone, de FaceTime y apps de terceros, que por primera vez dejan de tapar toda la pantalla cuando hay una llamada entrante. Se suman otras mejoras como guías de viaje en la aplicación Mapas y la llegada de la herramienta Traducir, capaz de traducir conversaciones en 11 idiomas.

Lo nuevo para los desarrolladores

Aunque en el último año la relación de Apple con los desarrolladores de aplicaciones no ha estado exenta de controversias, la compañía ha destacado que iOS 14 les abre un abanico de posibilidades para que mejoren sus productos.

Los App Clips, por ejemplo, son ligeros, rápidos y pueden facilitar la creación de experiencias desde otras apps para que que aparezcan en el momento en el que el usuario las necesita (como pedir domicilios o rentar un carro). “Se pueden descubrir y abrir desde varios lugares, incluidos Safari, Maps y Messages, así como en el mundo real a través de códigos QR, etiquetas NFC y los nuevos códigos de clip de aplicaciones diseñados por Apple”, explica la compañía en su sitio web.

Como en el caso de Traf, ahora hay más facilidades para diseñar widgets, incluyendo un WidgetKit de Apple que da un marco de referencia para su creación y una API para SwiftUI. La tecnológica también anunció kits para incluir nuevas funciones en materia de animación para experiencias de realidad aumentada y nuevas herramientas en Core ML.

Con estas mejoras la compañía parece apostarle no solo a experiencias cada vez más personalizadas, sino también a generar nuevas oportunidades de negocio para diseñadores y desarrolladores interesados en crear para su ecosistema.

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