La pobreza en 2008 fue de 46%

Gracias al trabajo de la comisión técnica nombrada por el Gobierno, se ha subsanado la falta de información para calcular la pobreza y la indigencia de manera comparable con años anteriores.

El anuncio fue que entre 2002 y 2008 la pobreza pasó de 53,7% a 46%. Buena noticia por la dirección del cambio, aunque no es para sacar pecho que el 46% de nuestros compatriotas siga en la pobreza.

Sin embargo, los resultados para 2006 y 2007 no se pudieron presentar por dificultades técnicas. Esos dos años fueron los de mayor tasa de crecimiento económico en toda la década: 6,9% y 7,5%, respectivamente, y de menor tasa de inflación: 4,48% y 5,69%, respectivamente.

Como la  pobreza se mide como el porcentaje de personas cuyo ingreso no alcanza a cubrir una canasta básica de bienes y servicios, este indicador es muy sensible al crecimiento económico y a la inflación. En la medida que el crecimiento sea alto y no sesgado contra los pobres, la pobreza deberá reducirse, pues el ingreso de una fracción de las familias de bajos estratos aumentará haciendo que supere el valor de la línea de pobreza.

Por su parte, en la medida en que la inflación sea baja la pobreza deberá reducirse, pues el ingreso de las familias de bajos estratos aumentará por encima del aumento porcentual de la línea de pobreza.

De acuerdo con lo anterior, podemos afirmar que 2006 y 2007 debieron ser años de reducción en la pobreza tanto porque el crecimiento económico como la inflación se comportaron en la dirección adecuada: alto crecimiento y baja inflación. En cambio, en 2008 el crecimiento se redujo a 2,5% y la inflación aumentó a 7,67%. Se puede inferir que en 2008 la pobreza en Colombia debió aumentar con respecto a 2006 y 2007, que seguramente fueron los años de menor pobreza de toda la década.

Con la misma lógica se puede pronosticar para 2009 y 2010 que la pobreza aumentará porque en el mejor escenario el crecimiento económico será de 0% y 2% respectivamente para esos años, aunque la inflación estimada será menor que en 2008.

Lamentablemente nuestra hipótesis es que el 46% de pobreza en 2008 ya pasó y que estamos de regreso a niveles superiores, por lo menos en 2009 y 2010, alejándonos de la meta intermedia planteada en “2019, Visión Colombia II Centenario”, según la cual debería estar 39,6%.

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